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Antimicrobianos de resíduos vegetais, patente da Universidade de Parma

Um grupo de pesquisa multidisciplinar do Departamento de Ciências de Alimentos e Medicamentos da Universidade de Parma registrou recentemente uma patente de pesquisa para invenção industrial, 'Produção de antimicrobianos a partir de resíduos vegetais'. Relacionado com a preparação de um extrato com atividade antimicrobiana a partir de subprodutos da cadeia produtiva de frutas e hortaliças. (1)

Professora Camila Lazzi - Professor Associado em Microbiologia Agrícola do Departamento de Ciências de Alimentos e Medicamentos da Universidade de Parma - explica o projeto.

Antimicrobianos de resíduos vegetais, o que é?

Esta é uma nova linha de pesquisa que permite o aproveitamento de materiais residuais para a produção de compostos inovadores e de alto valor agregado. Que pode ser usado em vários campos industriais (alimentos, rações, químico e farmacêutico). Os principais atores são os microrganismos GRAS (Generally Recognized As Safe) que, com sua atividade metabólica, convertem substratos de baixo valor produzindo moléculas de interesse comercial.

Que resultado você alcançou e quais aplicações podem derivar dele?

Conseguimos patentear um processo que se baseia na fermentação em estado sólido, através do uso de bactérias lácticas, de subprodutos do processamento de tomate, melão e cenoura. Assim como na fase de extração subsequente. O produto obtido mostrou uma atividade antibacteriana relevante - in vitro e in situ (em alimentos) - contra os patógenos alimentares mais comuns, como Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Bacillus cereus, Salmonella  e contra microflores alterativas, apresentando melhor desempenho que alguns conservantes tradicionais.

O novo produto, que não contém moléculas sintéticas, pode ser usado como ingrediente para aumentar a vida útil dos alimentos. Dada a estabilidade do extrato antibacteriano em altas temperaturas, também será possível avaliar seu uso em processos de transformação em associação com tecnologias de estabilização térmica ou não térmica, a fim de reduzir tempo, custos e impactos negativos na qualidade organoléptica e nutricional dos produtos.
 
Como nasceu este trabalho?

No Laboratório de Microbiologia Alimentar da Universidade de Parma existe uma coleção microbiana, com mais de 4000 estirpes, que representa um património de biodiversidade a proteger e valorizar. A diversidade fenotípica é um recurso para diferenciar e inovar no setor alimentício, mas também pode ser utilizada para processos fermentativos voltados à produção e recuperação de moléculas de interesse.

O projeto nasceu há cerca de três anos como parte de um tema de pesquisa mais amplo que diz respeito, por um lado, à produção de novas bebidas fermentadas à base de frutas e vegetais e, por outro, à produção de moléculas de interesse comercial através do aprimoramento de subprodutos de frutas e vegetais para uma biossustentabilidade cada vez maior de toda a cadeia agroalimentar.

Acreditamos que pesquisas voltadas para essas questões podem ter um forte impacto industrial, para desenvolver novos produtos atualmente ausentes no mercado (empresas de processamento), novos ingredientes de rótulo limpo (empresas de ingredientes). E também identificar novos potenciais de aplicação de cepas bacterianas que verão seu campo de aplicação e o mercado de interesse se expandir (empresas iniciantes).

Na sua opinião, quais são as razões para este resultado?

Entusiasmo e muita paixão pelo próprio trabalho, trabalho em equipa e integração das diferentes competências presentes no Departamento. Por último, mas não menos importante, a contribuição da Fundação Cariparma que permitiu o início desta nova linha de pesquisa.

Galiano Quartaroli 

Note

(1) Pedido de patente nº. 102019000006815, 14.5.19. O grupo de pesquisa é composto pela Profa. Camilla Lazzi, Prof. Valentina Bernini, Prof. Erasmo Neviani, Prof. Gianni Galaverna, Dra. Martina Cirlini, Dra. Annalisa Ricci, Dra. Antonietta Maoloni, Dra. Luca Calani e Sra. Silvia Zanetti .

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Tecnólogo de alimentos, trabalhou na primeira e segunda transformação industrial, em catering, agora no GDO.

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