IníciosegurançaMicotoxinas, o mal invisível. O ABC

Micotoxinas, o mal invisível. O ABC

Um sério risco para a segurança química dos alimentos é representado pelas micotoxinas, contaminantes agrícolas produzidos em alguns contextos (agricultura e armazenamento) em cereais e derivados, leite, alimentos infantis e infantis, frutas secas e amendoim, café e cacau, maçã, vinho e cerveja, especiarias e alcaçuz. Os limites estritos de contaminação permitidos nas categorias de produtos individuais, definidos pelo legislador europeu, estão sujeitos a planos de controle específicos. Os representantes da cadeia de suprimentos, em sinergia com as autoridades de saúde, desenvolveram boas práticas visando mitigar os riscos. As notificações recorrentes no Sistema Europeu de Alerta Rápido sobre Alimentos e Alimentos para Animais (RASFF,  Sistema de alerta rápido em alimentos e rações) confirmam, no entanto, a atualidade do problema. O ABC a seguir

Um inimigo onipresente

Micotoxinas  são substâncias tóxicas produzidas pelo metabolismo secundário de alguns fungos ou bolores (Aspergillus, Penicillium, Fusarium, Stachybotrys, Cephalosporium  etc.). Estão naturalmente presentes nas plantas e proliferam em condições ambientais favoráveis. A aplicação de boas práticas agrícolas, e nas fases subsequentes de armazenamento, é essencial para mitigar os riscos.

A toxicidade  de micotoxinas é dose-dependente e ocorre tanto a curto como a longo prazo. Casos de toxicidade humana aguda, raros na Europa, ocorreram repetidamente na África devido ao milho com altos níveis de contaminação por aflatoxinas. Nesse sentido, lembramos a crise que ocorreu no Quênia em 2004, com 317 pessoas afetadas por sintomas (hemorragias, edemas, danos agudos no fígado) atribuíveis à aflatoxicose e 125 mortes.

Exposição crônica  - ingestão prolongada de pequenas doses de micotoxinas - por sua vez causa sérios danos à saúde humana. De fato, essas toxinas danificam estruturas celulares, órgãos e sistemas, favorecem a formação de tumores e enfraquecem o sistema imunológico.

Micotoxinas, os limites legais

Os limites das micotoxinas  em alimentos são estabelecidos pelo reg. CE 1881/06, atualizado várias vezes. Os valores definidos para cada toxina variam de acordo com a contribuição dos diversos alimentos para a dieta, com base nos níveis médios de consumo dos mesmos. Tendo também em conta o limiar diário tolerável (TDI,  Ingestão Diária Tolerável), expresso em nanogramas de contaminante por kg de peso corporal (ng/kg pc).

Valores mais altos  são permitidos para lotes de alimentos destinados a triagem ou tratamento físico (por exemplo, escovação, seleção por sistemas ópticos para cor ou granulometria). Os responsáveis ​​pela utilização e colocação dos alimentos no mercado devem, em qualquer caso, assegurar o cumprimento dos limites indicados para consumo humano.

Uma falha grave  no sistema de regras diz respeito à protecção das crianças. Limites reduzidos de contaminação por micotoxinas são, de fato, apenas previstos para alimentos destinados a lactentes (até um ano de vida) e à primeira infância (até três anos de idade). As crianças com mais de 3 anos são, de facto, equiparadas aos adultos, embora o seu peso seja consideravelmente inferior. Com uma consequente exposição a micotoxinas de magnitude, em alguns casos, bem acima dos limites toxicológicos diários toleráveis ​​que foram avaliados em indivíduos adultos.

Aflatoxinas, a besta negra

As micotoxinas mais perigosas  são as aflatoxinas. São genotóxicos, hepatocarcinogênicos e tóxicos para o sistema imunológico. Aqueles com maior difusão e toxicidade são cinco. O mais alarmante é o B1, classificado desde 1993 pela Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (AIRC) no Grupo 1, como 'carcinogênico humano'.

Observar especial  são também aflatoxinas B2, G1, G2 e M1. Este último deriva do metabolismo da aflatoxina B1 por animais alimentados com ração contaminada (de B1). O alimento com maior risco de contaminação é o leite, para o qual está previsto um teor máximo de 0,050 μg/kg, reduzido pela metade (para 0,025) para alimentos destinados a lactentes. A toxina é distribuída nos queijos em relação aos valores específicos de conversão leite-queijo.

Alimentos de maior risco  contaminação por aflatoxinas são milho, frutos secos e nozes, especiarias e leite (este último apenas para M1). Abaixo estão os limites legais para diversos alimentos, expressos em microgramas por kg (μg/kg).

O escudo europeu contra a invasão tóxica

O sistema europeu RASFF, somente na primeira quinzena de maio de 2019, registrou cerca de trinta alertas sobre alimentos contaminados por micotoxinas. Quase sempre de aflatoxinas, em mercadorias que chegam dos mesmos países. Em primeiro lugar, dos EUA, onde, em alguns casos, são tolerados níveis de contaminação 10 vezes superiores aos da Europa (!). Uma ameaça sistémica à saúde da população europeia, apesar das falsas promessas de garantia da segurança alimentar por parte dos apoiantes da CETA  e TTIP.

As partidas relatadas  através do RASFF, são quase sempre bloqueados antes de serem colocados no mercado da UE. Há também casos de alerta público sobre produtos já colocados no mercado.

É o caso da noz-moscada  embalado na Polónia com matéria-prima da Indonésia, distribuído em vários Estados-Membros por um operador sediado na Alemanha. Interceptado pelas autoridades da República Tcheca, foi encontrado contaminado com 67,6 ppb de ocratoxina A.

Ocratoxina A, o número 2

Cereais e assados  (feitos de trigo, cevada, milho, aveia), passas, café, cacau, especiarias, alcaçuz, produtos suínos, vinho e cerveja são alimentos com risco de contaminação por ocratoxina A. Classificados em 1993 como potencialmente cancerígenos pela AIRC (Agência Internacional de Research on Cancer), que o incluiu no grupo 2B (possível carcinógeno para humanos), tem efeitos tóxicos que incluem nefrotoxicidade, dano hepático, enterite, teratogênese e carcinogenicidade à carga renal.

O grande consumo  desses alimentos aumenta exponencialmente o risco para a população mais vulnerável, incluindo as crianças. A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA), com o seu parecer de 2006, estabeleceu uma ingestão semanal tolerável de 120 ng/kg de peso corporal.

Os limites  de ocratoxina A (OTA) permitida em alimentos são muito rigorosas, conforme mostrado na tabela a seguir. Dois alimentos são exceções, que merecem menção:
- café solúvel, com limiar duplo em relação ao café torrado,
- alcaçuz, tal como é ou como ingrediente alimentar, em bebidas e doces.

Patulina, a toxina da maçã

Sucos de fruta, também reconstituídos, néctares, compotas de frutas são os alimentos nos quais se desenvolve a patulina, uma micotoxina suspeita de carcinogenicidade e que em altas doses causa hemorragias cerebrais, gástricas e pulmonares.

Os limites  de contaminação por patulina são as seguintes:
- 50 microgramas por kg em sumos de fruta, néctares e bebidas alcoólicas obtidas a partir de maçã, como cidra,
- 25 μg/kg em produtos que contenham maçãs sólidas, incluindo compota e puré de maçã, quando destinados ao consumo direto,
- 10 μg/kg em alimentos destinados a lactentes e crianças pequenas.

Zearalenona, à espreita no milho

Contaminante de milho  (ou milho) e outros cereais, a zearalenona (ZEA) é um 'micoestrogênio', causa sintomas observados em animais de fazenda, que se manifestam como esterilidade e redução da produção de leite.

Os limites da lei  são maiores para alimentos à base de milho (cereal de referência para celíacos), conforme tabela. O nível máximo tolerável é estabelecido em 400 microgramas/kg, enquanto o limite toxicológico diário foi fixado em 0,25 microgramas por kg de peso corporal.

Don, a micotoxina do trigo duro e das massas

Desoxinivalenol (DON), também conhecido como vomitoxina, é frequentemente citado como indicador da qualidade do grão, principalmente se importado. É uma toxina muito comum em alimentos e tem efeitos tóxicos que se manifestam em, entre outras coisas, náuseas, vômitos, distúrbios gastrointestinais e dor de cabeça. A ingestão diária máxima é de 1 µg/kg de peso corporal.

Os limites da lei  em µg/kg são os seguintes:

- Farinha de cereais, farelo e gérmen, massa seca 750
- Pão, pastelaria, biscoitos, snacks e cereais de pequeno-almoço 500
- Alimentação para bebês e crianças pequenas 200
- Trigo duro não processado, aveia e milho 1750
- Outros cereais não transformados 1250

Mais perigoso  são outras micotoxinas do grupo dos tricotecenos, o mesmo ao qual pertence o DON, que se encontram no trigo, cevada, aveia, centeio e milho. Aquele com as propriedades tóxicas mais pronunciadas é o T-2, seguido pelo DAS e NIV. A ingestão diária máxima é fixada em 0,02 µg/kg de peso corporal para toxinas T-2 e HT-2 e 1,2 µg/kg de peso corporal para VNI. Não são permitidos resíduos nos alimentos.

fumonisinas no milho

As fumonisinas  são produzidos por fungos do gênero Fusarium. O cereal 'alvo' é o milho, mas sua presença também é encontrada no sorgo e no cacau, assim como na cerveja. A fumonisina mais tóxica é a B1, classificada pelo AIRC em 1993 no grupo 2B, ou seja, um possível carcinógeno humano. Suspeita-se de promover o desenvolvimento de câncer de esôfago.

O nível máximo de exposição fumonisinas diárias é de 2 μg/kg de peso corporal. Os limites legais referem-se à soma das fumonisinas B1 e B2 e são os seguintes (em μg/kg)
- Milho não processado 4000
- Milho e produtos de milho 1000
- cereais matinais e lanches à base de milho 800
- Alimentação para bebés e crianças pequenas 200.

Marta Chamuscado

Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

DEIXE UM COMENTÁRIO

Este site usa o Akismet para reduzir o spam. Descubra como seus dados são processados.

Artigos Relacionados

Artigos recentes

Commenti recentes