IníciosegurançaMicroorganismos geneticamente modificados, GeneWatch comenta o projecto de parecer da EFSA 

Microorganismos geneticamente modificados, GeneWatch comenta o projecto de parecer da EFSA 

A organização britânica GeneWatch destaca algumas questões críticas graves no projecto de parecer da EFSA sobre microrganismos geneticamente modificados agora sujeitos a consulta pública.

Especialistas da sociedade civil destacam como as actuais lacunas de conhecimento impedem a realização de avaliações de risco para proteger a saúde pública e o ambiente. (1)

Microorganismos geneticamente modificados, o projecto de parecer da EFSA

A Unidade de Nutrição e Inovação Alimentar da EFSA lançou uma consulta pública sobre o projeto de parecer científico, solicitado pela Comissão Europeia, sobre novos desenvolvimentos em biotecnologia aplicada a microrganismos como vírus, bactérias, leveduras, fungos filamentosos e microalgas. Você pode participar até 4 de agosto de 2024. (2)

AESA é chamado a identificar os possíveis riscos para a saúde humana e animal e para o ambiente associados à introdução - nos alimentos e no ambiente - de microrganismos geneticamente modificados através da biotecnologia "tradicional" e "inovadora". Nomeadamente os NGT, os novos OGM, já descritos no nosso site. (3)

Avante no escuro

Microrganismos geneticamente modificados são amplamente utilizados em alimentos (aditivos e enzimas), em medicamentos e terapias médicas, bem como no tratamento de culturas agrícolas.

Um estudo recente (Lerner et al., 2024) revisou as evidências científicas que surgiram até agora, destacando os receios da comunidade científica relativamente aos riscos relacionados com:

– alteração da microbiota intestinal

– alergias

- resistência a antibióticos. (4)

Observações do GeneWatch

O projecto de parecer A EFSA, observa GeneWatch, relata frequentemente a falta de conhecimento necessário para uma avaliação de risco adequada. Assumindo que eventuais dúvidas poderão ser sanadas numa fase posterior, através de novas ‘orientações’. Uma abordagem nada tranquilizadora.

GeneWatch, associação de especialistas no estudo da biotecnologia, partilha os receios dos inexperientes e elabora observações sobre o projeto de parecer, ponto por ponto.

1 – O mandato da EFSA é inconsistente

Nenhuma pergunta feita ou aprovada para a libertação de OGM na UE, fora do âmbito das regras relativas aos medicamentos e produtos veterinários (a vacina viva contra a cólera, Vaxchora, contém OGM). Além disso, os medicamentos estão fora do âmbito do projecto de parecer em apreciação (bem como das competências da EFSA).

O projeto O parecer da EFSA interpreta incorrectamente o próprio mandato da Autoridade, que se limita essencialmente à segurança dos géneros alimentícios e dos alimentos para animais. Onde for necessário:

• considerar uma variedade mais ampla de aplicações potenciais de microrganismos geneticamente modificados, além da agricultura e dos alimentos/alimentos para animais (por exemplo, aquicultura, biorremediação e modificação genômica induzida por vírus em uma variedade de aplicações), que podem ter um impacto direto ou indireto na segurança dos alimentos para consumo humano e animal e incluem uma gama mais ampla de ambientes receptores, incluindo ambientes de água doce e marinhos

• Avaliar o risco de movimentos transfronteiriços (transfronteiriços) de organismos vivos geneticamente modificados (OGM), incluindo aqueles desenvolvidos utilizando NGT.

Tópicos não relacionados ao mandato A EFSA levanta questões de gestão de riscos, tais como rastreabilidade, rotulagem e responsabilidade por danos futuros ao ambiente e/ou à saúde humana ou animal. A libertação de microrganismos geneticamente modificados nos piores cenários inclui o risco de propagação de organismos nocivos e auto-replicantes, incluindo potenciais novos agentes patogénicos, à escala global.

2 – Falta de conhecimento necessário

Em relação aos microrganismos categorias 3 e 4 de geneticamente modificados (GMM) (capazes ou não de multiplicar e transferir genes), a EFSA destaca uma série de lacunas importantes nas diretrizes existentes. Estas incluem a existência de OGM sem paralelo com um histórico de utilização segura na produção de alimentos ou rações.

As lacunas impacto em aspectos cruciais na avaliação de segurança, tais como:

– a exposição da população

– alergenicidade

– os efeitos no microbioma (bactérias intestinais em humanos e animais)

– as consequências da transferência horizontal de genes (de microrganismos geneticamente modificados para outros organismos)

– o impacto ambiental.

A opinião observa também que os OGM da categoria 3, embora não sejam organismos vivos, podem transferir genes com características prejudiciais, como a resistência antimicrobiana, para outros microrganismos.

Microrganismos GM'A categoria 4 (que são OGM vivos) pode reproduzir-se e espalhar-se no ambiente e irá co-evoluir com os microrganismos existentes (por exemplo, no intestino humano, no solo e nos cursos de água) de formas mal compreendidas e imprevisíveis.', alerta GeneWatch.

O expediente das novas diretrizes

Os riscos potenciais são conhecidos, mas a discussão sobre como lidar com eles é bastante escassa. O projeto de parecer da EFSA dedica pouco mais de uma página aos riscos para o microbioma intestinal e ao potencial impacto ambiental. E na ausência de soluções ou medidas de precaução, são referidas novas orientações.

'A AESA está errada ao sugerir que lacunas significativas de conhecimento associadas à divulgação pública de MGM podem ser abordadas simplesmente através do desenvolvimento de novas diretrizes. A necessidade de uma abordagem preventiva está consagrada na Diretiva 2001/18/CE e no Protocolo de Cartagena sobre Biossegurança (implementado pelo Regulamento (CE) n.º 1946/2003). 

Se interpretados correctamente, estes instrumentos jurídicos deverão levar à conclusão de que os MGM (incluindo NGT-Ms) eles não devem ser deliberadamente liberados no meio ambiente, devido à incapacidade de prever e/ou gerir efeitos adversos futuros na saúde humana e animal e no ambiente', finaliza GeneWatch.

Marta Chamuscado

Note

(1) Comentários da GeneWatch UK sobre o Parecer Científico do Painel OGM da EFSA sobre Novos desenvolvimentos em biotecnologia aplicada a microrganismos. 2.4.24 http://www.genewatch.org/uploads/f03c6d66a9b354535738483c1c3d49e4/genewatch-response-to-efsa-gmms-consultation-fin.pdf 

(2) Unidade de Nutrição e Inovação Alimentar da EFSA. Projecto de parecer científico sobre novos desenvolvimentos em biotecnologia aplicada a microrganismos. https://connect.efsa.europa.eu/RM/s/publicconsultation2/a0lTk000000C3VB/pc0848 

(3) Dário Dongo. Novos OGM, a traição final. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 22.3.24

(4) Marta Cantado. Aditivos, medicamentos, novos OGM. Os riscos dos microrganismos geneticamente modificados. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 3.3.24

Marta Chamuscado
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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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