HomesegurançaMicotoxinas, entrevista com Carlo Brera, especialista da ISS

Micotoxinas, entrevista com Carlo Brera, especialista da ISS

Micotoxinas, o mal invisível. Os temidos contaminantes naturais, altamente tóxicos ao homem, representam um alerta permanente. Como prevenir a sua formação e gerir os riscos relacionados com a segurança alimentar? De 10 a 12 de junho de 2019, Roma acolhe a conferência internacional sobre o tema (poster em anexo). Um evento que há vinte anos reúne os principais especialistas para compartilhar atualizações sobre o estado da arte, evolução científica e regulatória. Segue-se uma entrevista com Carlo Brera, um dos maiores especialistas em micotoxinas a nível internacional, investigador do Istituto Superiore di Sanità e organizador do congresso.

Doutor Brera, existe um risco concreto para a população decorrente do consumo de alimentos comuns, como massas, pães, biscoitos?

Das evidências científicas adquiridas até agora, a população em geral não deve ser considerada particularmente em risco, exceto crianças em idade pós-infantil (3-10 anos) e parcialmente adolescentes, com base em seu peso corporal desfavorável e consumo de alimentos não dedicados a esta gama: de facto, comem alimentos concebidos e adequados ao consumo de adultos, pois não há diferenciação como é o caso dos alimentos para bebés (destinados a lactentes e crianças até aos 3 anos), sujeitos a limites inferiores de a presença de contaminantes.

Quais são os fatores responsáveis ​​pela formação de micotoxinas?

Os principais fatores a referir como fonte de risco são principalmente os relacionados com as condições ambientais que provocam stress tanto na planta como no próprio molde. Em particular, o estresse térmico, nutricional e hídrico certamente representam condições favoráveis ​​para o desenvolvimento no campo de colônias de fungos com a provável conseqüente produção de micotoxinas.   

As micotoxinas ainda são uma séria ameaça às plantações?

Em comparação com 20 anos atrás, os agricultores - assim como todos os operadores do sistema de alimentação animal - melhoraram a atenção ao problema, mas ainda não foi alcançado um nível satisfatório de prevenção. O risco permanece alto sob certas condições climáticas. O ano de 2014 não correu bem, mas a última condição de alto risco data de 2012 e se repetiu como em 2003. Evidentemente, a lição não foi aprendida. Também este ano houve sinais de um forte ataque de bolores em campo.

Há 16 anos, a safra era caracterizada por 6 meses de seca, sem chuva de maio a outubro. Condições ideais para um forte crescimento da aflatoxina B1. Naquela época, os agricultores não podiam intervir, pois a irrigação nunca é suficiente para compensar esse nível de aridez. O grão seco no campo prematuramente, era então colhido prematuramente com umidade abaixo de 22%, favorecendo a formação de mofo que levava a níveis assustadores de aflatoxina. Todas as culturas contaminadas foram segregadas em silos. A indústria do biogás deslanchou nessa mesma ocasião, quando descartou 30-40% dessas lavouras contaminadas.

Em caso de contaminação, existem tratamentos eficazes para eliminar as micotoxinas dos alimentos? Assar e secar, por exemplo?

As micotoxinas não podem ser eliminadas. São contaminantes naturais produzidos por mofo ou bolor devido às condições climáticas favoráveis. Eles são onipresentes, crescem em todas as latitudes e também são altamente termoestáveis. A prevenção é a única maneira de combatê-los, mas aqui se destaca o maior obstáculo.

Que medidas preventivas podem ser tomadas?

Sobre as medidas a tomar no terreno para combater a formação de micotoxinas no milho e trigo, existem boas práticas codificadas em documentos oficiais. Como a Recomendação da Comissão Européia de 1996, a Recomendação do Codex Alimentarius, as diretrizes do Ministério de Políticas Agrícolas (elaboradas pelo Professor Amedeo Reyneri, que estará presente no congresso).

O que envolvem as boas práticas agrícolas?

As boas práticas recomendam a adoção de uma abordagem holística caracterizada por muitos componentes, como a precessão de culturas (rotação de culturas, ed), o que permite conter a propagação de micotoxinas. Isto é de facto mais provável quando se cultivam as espécies palatáveis ​​aos cogumelos que originam estas toxinas, como o milho e o sorgo imediatamente a seguir. É então necessário recorrer ao controlo biológico, utilizando também insectos antagonistas. E recorrer, se necessário, ao curtimento da semente.

A semeadura deve ser feita em solo arado e não firme. Recomendamos também o controle de ervas daninhas e 'pragas', uso de fungicidas, irrigação correta. E o controle da mecanização da colheita, para evitar que o grão seja danificado por ferramentas mecânicas, pois qualquer ferimento no grão ou nos grãos torna-se alimento para o crescimento de bolores durante o armazenamento. Outras medidas preventivas referem-se à fase final, ou seja, a secagem imediata da lavoura e o manejo cuidadoso dos silos.

Existem também contramedidas inovadoras?

A melhor solução são plantas resistentes ao ataque de fungos e à produção de micotoxinas. Variedades obtidas por linhagens isogênicas, de milho ou trigo (não OGM, ed), criadas por universidades italianas, pelo CREA, pelo Cereal Institute of Bergamo. Embora existam inúmeros estudos e variedades de sementes registradas como resistentes ao ataque fúngico, tais soluções ainda não são adotadas de forma sistemática. O problema é que o agricultor, no momento da semeadura, não sabe quais serão as condições climáticas nos meses seguintes. E não está disposta a pagar mais por uma linhagem resistente na ausência de garantias de retorno sobre o aumento do investimento. 

Uma boa prática que também vem se consolidando na Itália há cerca de três anos é o biocontrole, desenvolvido nos Estados Unidos na década de 80. Trata-se de pulverizar o campo cultivado com cepas fúngicas idênticas às que produzem micotoxinas, mas caracterizadas por não serem tóxicas. Ao jogar com a quantidade, a espécie fúngica não tóxica é induzida a prevalecer sobre a outra, obtendo uma redução no crescimento de fungos toxigênicos congênitos à produção de aflatoxina B1, que é altamente tóxica.

Outra solução possível, adotada em vários países fora do nosso, é o uso de variedades de milho geneticamente modificado (OGM), que inibem a formação de algumas micotoxinas (fumonisinas). A Espanha os cultiva, mas os agricultores italianos não. Tanto pela proibição de semeadura em vigor na Itália, quanto pela fragmentação de nossa agricultura em pequenos lotes que impossibilitaria evitar a contaminação entre culturas GM e convencionais. Proibição de semear, mas não de consumo. De fato, como é sabido, nosso país ainda importa rações transgênicas para alimentar as fazendas de onde são originárias excelentes matérias-primas como o Parmigiano Reggiano ou o presunto de Parma. (Um paradoxo já neste site destacado, nota do editor).

Com tantas medidas preventivas disponíveis, por que as micotoxinas no campo continuam sendo uma ameaça constante?

É preciso pouco para descrever boas práticas, mas muito para implementá-las. E o agricultor deve, antes de tudo, garantir uma renda. Sempre disse isso também no contexto internacional, seriam necessárias políticas agrícolas destinadas a apoiar os agricultores, caso contrário não há prevenção que importa, porque ninguém reconhece os maiores custos que advêm do agricultor.

Adotar práticas agronômicas que possibilitem a obtenção de uma colheita sem micotoxinas custa mais, tem uma vantagem, mas a colheita é sempre paga o mesmo preço. Se, por outro lado, estiver contaminado, paga-se ainda menos. Nessa situação, é lógico que o agricultor tente fazer o máximo para proteger sua produção, mas sem ultrapassar um determinado nível, caso contrário não teria mais retorno econômico.

As mesmas considerações também se aplicam à agricultura orgânica?

Os alimentos oriundos da agricultura orgânica devem ser mais bem protegidos do que o risco de contaminação por micotoxinas, pois as boas práticas agronômicas mencionadas são previstas por 'padrão'.

A frequência de contaminação é muito maior no convencional. Mas qualquer contaminação em um campo biológico pode atingir níveis muito mais elevados do que o convencional, pois não são utilizados pesticidas, herbicidas e inseticidas.

Numa pesquisa recente nos relatórios ao RASFF de remessas de alimentos contaminados por micotoxinas, notamos que os países de origem do risco são sempre os mesmos. E entre eles destacam-se os Estados Unidos, berço do 'biocontrole'. Por quê?

Na Europa temos regulamentações muito rígidas e restritivas, baseadas no princípio da precaução, enquanto os Estados Unidos se baseiam na avaliação de risco e favorecem a comercialização do produto.

Além disso, apesar da pesquisa avançada e do uso de culturas GM resistentes a micotoxinas, os Estados Unidos são caracterizados por condições climáticas que não permitem garantir o cumprimento dos limites vigentes na Europa. No entanto, isso não deve nos assustar, pois dispomos de um excelente sistema de controle nas fronteiras europeias.

Como são regulamentados os controles de fronteira na União Europeia?

A Comissão Europeia emitiu dois regulamentos específicos para modular os controles em consideração aos fatores de risco. Ambos os regulamentos - reg. CE 669/09 sobre contaminantes patogênicos e reg. EU 884/14 sobre aflatoxinas - ter uma tabela com país, matriz, frequência de controles com base no risco e parâmetros a serem controlados (salmonela, aflatoxinas, ocratoxina, etc.). Eles são atualizados a cada 4 meses e as porcentagens de correspondências a serem verificadas podem mudar.

Há 15 anos, por exemplo, surgiram problemas com pistaches iranianos, contaminados com aflatoxina B1. A Comissão Europeia, então DG SANCO, decidiu que 100% das remessas recebidas deveriam ser submetidas a controles. Uma delegação de inspetores foi então enviada ao Irã para verificar a origem do problema. Em poucos anos a situação melhorou e os controles caíram primeiro para 50%, depois para 20%. Graças aos remédios compartilhados com os especialistas da missão europeia e sua efetiva adoção pelos produtores locais.

Atualmente, o reg. A EU 884/14 prevê, em alguns casos, o controle de um lote de 2, quando a origem está em risco de aflatoxinas. O que não é rastreado nas fronteiras europeias está, em todo o caso, sujeito a controlos nos territórios dos Estados-Membros.

Por que a Itália aparece pouco no RASFF entre as bandeiras de remessas contaminadas por micotoxinas?

Historicamente, a Itália sempre esteve em primeiro lugar para alertas, pois temos uma rede de controles única na Europa em termos de organização e eficiência. Por esta razão, é altamente provável que os importadores não desembarquem na Itália as remessas de alimentos contaminados com micotoxinas. E, consequentemente, não encontrando nenhum, a Itália não aparece com frequência no RASFF para esse tipo de alerta, embora em geral esteja entre os países europeus que enviam o maior número de relatórios.

Qual é o nível de controle e o risco de micotoxinas no território nacional, portanto principalmente nas produções italianas?

Em 2016, solicitei ao Ministério da Saúde que organizasse um plano nacional de controle de risco de micotoxinas em alimentos. Juntos elaboramos o plano, que durou até 2018 e ainda está em vigor. Todas as regiões contribuíram. Agora eu - avaliador de risco - tenho à minha disposição um banco de dados bem organizado para a quantidade e qualidade das informações.

6 dados, classificados de acordo com o padrão exigido pela EFSA, me permitem investigar o risco de exposição a micotoxinas na Itália. Um volume que também nos torna competitivos a nível europeu. Quando a Comissão solicita aos Estados-Membros dados sobre o nível de risco interno, é importante fornecer uma boa quantidade deles, a fim de ter mais peso no processo de tomada de decisão.
O risco de exposição da população italiana às micotoxinas ainda apresenta alguns problemas. Mas não surgem grandes críticas, com base nas análises que trarei ao congresso.

Doutor Brera, pode nos contar algo sobre o congresso sobre micotoxinas que organizou em Roma?

O primeiro dia, 10 de junho, é inteiramente dedicado às metodologias analíticas sobre micotoxinas e toxinas vegetais. Este ano decorre num local de prestígio, o Nobile Pharmaceutical Chemical College, via Miranda 10, dentro do Fórum Romano. Estaremos dentro de uma igreja consagrada. Uma porta verde nos fundos se abre em frente ao único templo ainda intacto. Os outros dois dias – dedicados respetivamente à gestão do risco e à avaliação do risco – decorrem, como tradição, no Instituto Superior de Saúde.

Entre os numerosos oradores de renome internacional, destaca-se o Dr. Frans Verstraete da DG SANTE da Comissão Europeia, que apresentará as últimas novidades sobre o tema. Representantes de todas as principais organizações ativas no setor de micotoxinas também estão presentes. CEN, Comitê Europeu de Padronização, órgão de referência para aquisição de métodos de referência para análises de micotoxinas. O Ministério da Saúde, EFSA, CREA, vil CNR de Bari e várias universidades (Turim, Piacenza), a Associação de Tecnólogos de Moagem, Coldiretti e outros.

EM ANEXO Programa_VI Congresso Nacional de Micotoxinas

Marta Chamuscado
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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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