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Os emulsificantes aumentam o risco de câncer. Estudar

O consumo de emulsificantes, aditivos amplamente presentes em alimentos industriais, está ligado ao aumento do risco de câncer de mama e de próstata. A evidência emerge de um estudo (Sellem et al., 2024) publicado na PLos Medicine e conduzido por investigadores franceses do Grupo de Investigação em Epidemiologia Nutricional (Cress-Eren). (1)

Emulsionantes, aditivos “cosméticos” duvidosos

Os emulsificantes são adicionados a muitos alimentos embalados com o objetivo de melhorar a consistência do produto e prolongar sua vida útil. São os ingredientes “cosméticos” típicos dos alimentos ultraprocessados, como aromatizantes, corantes, intensificadores de sabor, etc. (2)

Eles são encontrados nos chocolates ou salgadinhos, nas margarinas e nos pratos prontos, mas até nos salgadinhos lácteos infantis, nos sorvetes, nos flocos de milho, nas massas frescas, nos queijos para barrar, como vimos. (3)

Educação in vitro e em animais, bem como estudos clínicos em humanos, mostram que o consumo de emulsionantes provoca alteração da microbiota, afinamento do muco intestinal, agravamento da inflamação intestinal e aumento da recorrência, potencialmente favorecendo o aparecimento de algumas formas de cancro. (4)

O novo estudo epidemiológico

O novo estudo analisa pela primeira vez as possíveis ligações entre o consumo de emulsionantes e o aparecimento de cancro num grande estudo realizado na população em geral.

Pesquisadores De facto, investigadores franceses analisaram dados sobre dieta e saúde de 92.000 adultos (idade média de 45 anos, 79% mulheres) que participaram no estudo de coorte francês NutriNet-Santé. O gigantesco projeto de investigação sobre a relação entre nutrição (dieta, atividade física, estado nutricional) e saúde já gerou mais de 2009 publicações científicas internacionais desde 270.

Os resultados

A análise cruzada dos dados relatados pelos participantes sobre seu consumo alimentar (especificado por marca e ingredientes) com os de saúde, após um acompanhamento médio de 7 anos, mostrou que

  • uma maior ingestão de mono e diglicerídeos de ácidos graxos (E471) está associado a um risco aumentado de câncer

– em geral, +15%,

– peito, +24%,

– para a próstata, +46%.

  • maior consumo de carragenina (E407 e E407a) aumenta o risco de câncer de mama em +32%, em comparação ao grupo com menor consumo.

Vale a pena sublinhar que os prontuários relativos aos 2.604 casos de tumores diagnosticados foram examinados por uma junta médica. E que outros fatores de risco de câncer também foram levados em consideração, incluindo idade, sexo, índice de massa corporal (IMC), nível de escolaridade, histórico familiar, tabagismo, álcool e níveis de atividade física, bem como a qualidade nutricional geral da dieta (consumo de açúcar, sal, etc.) e o estado da menopausa.

Uma nova caixa de dióxido de titânio?

Os autores da pesquisa apontam que este é o primeiro estudo observacional nesta área, insuficiente para estabelecer com certeza uma ligação de causa e efeito.

Contudo 'Se estas descobertas fossem replicadas noutros estudos em todo o mundo, trariam novos conhecimentos importantes para o debate sobre a reavaliação da regulamentação sobre a utilização de aditivos na indústria alimentar, para melhor proteger os consumidores.', especificam Mathilde Touvier, diretora de pesquisa do Inserm, e Bernard Srour, professor júnior do INRAE, principais autores do estudo.

A evidência científica sobre os “efeitos adversos” dos emulsionantes estão a começar a tornar-se substanciais. E na inacção dos legisladores e da indústria alimentar, é fácil prever uma repetição do caso do dióxido de titânio (E171), 'repentinamente' classificado pela EFSA como perigoso para a saúde, depois de milhares de estudos ignorados durante anos. Além disso, ainda circula em medicamentos e cremes dentais, apesar da evidência de absorção pelas mucosas da cavidade oral. (5,6)

Marta Chamuscado

Note

(1) Sellem L, Srour B, Javaux G, Chazelas E, Chassaing B, Viennois E, et al. (2024) Emulsificantes de aditivos alimentares e risco de câncer: Resultados da coorte prospectiva francesa NutriNet-Santé. PLoS Med 21(2): e1004338. https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1004338

O estudo é conduzido por uma equipe de pesquisadores franceses do Inserm, INRAE, Sorbonne University Paris Nord, Paris Cité University e Cnam.

(2) Marta Cantado. Kit de identidade de alimentos ultraprocessados, excesso de nutrientes críticos e aditivos ‘cosméticos’. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 2.9.23

(3) Ver artigos anteriores de Marta Assinado em GIFT (Grande comércio de comida italiana):

Massa fresca recheada, o sabor de rótulos enganosos. 38 produtos em comparação. 10.2.22
Flocos de milho e cereais recheados, 24 em comparação. 22.1.22.
Frùttolo e outros snacks de leite, 10 produtos comparados. 25.9.21
Queijos frescos para barrar e em flocos, 18 produtos em comparação. 30.7.21
Sorvete embalado, muitos aditivos suspeitos. Nossa pesquisa de mercado de 20 produtos. 6.7.21

(4) Marta Cantado. O papel dos alimentos ultraprocessados ​​na doença inflamatória intestinal. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 15.11.22

(5) Dário Dongo. Dióxido de titânio em alimentos e suplementos, pare de 7.2.22. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 20.1.22

(6) Marta Cantado. Novo estudo sobre os riscos do dióxido de titânio presente em cremes dentais e medicamentos. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 10.8.23

Marta Chamuscado
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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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