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ZLEC, o Schengen da África

A instituição na África da maior área de livre comércio do mundo depois da Organização Mundial do Comércio (OMC) passou quase despercebida. Em 21.3.18, 44 países africanos iniciaram o acordo 'extensão ZLEC(Zona Continental de Libre-Echange).

ZLEC, Zum de Livre-Echange Continental

O acordo ZLEC foi assinado em Kigali, Ruanda, e levará à criação de um mercado único que afeta aproximadamente 1,2 bilhão de pessoas, com um PIB total de mais de 2,5 trilhões de dólares. As ratificações de pelo menos metade dos países signatários são esperadas até o final do ano corrente. 11 dos 55 países do continente africano não aderiram, incluindo a Nigéria.

O alvo é isso intensificar o comércio intra-africano, que neste momento representa apenas 16% do total. Para realizar o potencial de crescimento, basta considerar que o comércio intra-asiático já representa 51% do comércio total, enquanto o comércio intra-europeu representa 70%. 

O ZLEC por isso visa sobretudo promover os intercâmbios inter-regionais, eliminando obstáculos (tarifários e não tarifários), com perspetiva de um aumento de 60% até 2022. Mas também - numa perspetiva de médio-longo prazo, apoiar o desenvolvimento regional através da diversificação e industrialização. Além de fortalecer o poder de negociação com o parceiro dos outros continentes, graças ao desenvolvimento de uma diplomacia unitária. 

Pan-africanismo tinha sido invocado por muitos partidos, já a partir dos anos que se seguiram à independência, mas os interesses das potências coloniais impediram mesmo o seu desenvolvimento. Só em 1994, com o tratado de Abuja, tomou forma a ideia de desenvolver uma Comunidade Económica Africana até 2027 (Communauté Economique Africaine, CEA). Que começou a desenvolver-se com a criação das Comunidades Económicas Regionais (Comunidades Econômicas Regionais, ERC). 

Na Cimeira de Adis Abeba, em 2012, foi adotado o roteiro no qual o ZLEC está inserido. Tendo em conta os níveis heterogéneos de progresso das 14 Comunidades Económicas Regionais activadas até ao momento, previa-se a abertura de uma zona de comércio livre, até 2017, que deveria envolver 26 países. A realidade superou as expectativas, graças à adesão de 44 países. 

ZLEC e o setor agroalimentar, cenários de possível interesse para a Itália

O setor agroalimentar, segundo estudos do Banco Mundial, será o primeiro a se beneficiar do acordo ZLEC. Já agora o sector alimentar africano fatura cerca de 300 mil milhões de dólares por ano o que, segundo o Banco Mundial, pode triplicar em breve. 

O exportar italiano de frutas e produtos hortícolas tem boas perspectivas de crescimento. Não só no norte de África, onde as maçãs da Península já estão espalhadas, mas também na zona central. Kiwi, frutas cítricas e uvas de mesa Made in Italyalém das maçãs, poderiam, portanto, encontrar novas áreas de escoamento.

'África é o continente das oportunidades e frutas e produtos hortícolas é um dos poucos setores que, com investimentos relativamente baixos, pode rapidamente dar bons resultados em termos de necessidades alimentares e emprego'. (Renzo Piraccini - presidente da Cesena Fiera - um ItáliaFrutas).

Investimentos no setor agroalimentar podem também dizer respeito a máquinas para processamento e embalagem de alimentos, onde a Itália está líder na Europa. 

'vejo grandes oportunidades para quem produz tecnologias, máquinas não muito grandes, sistemas de irrigação úteis para otimizar a gestão da água. Na África, basicamente, existem três tipos de empresas: as tradicionais, as grandes com vocação internacional que fazem uso de mão de obra barata produzir para o mercado mundial e depois os de médio porte, a aposta real '. (Renzo Piraccini)

Dario Dongo e Pier Luigi Copparoni 

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

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