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Novo parecer da EFSA sobre o adoçante eritritol (E 968)

O painel da EFSA sobre Aditivos e Aromas Alimentares (FAF) publicou o novo parecer sobre o adoçante eritritol (E 968), destacando o risco de contaminação por chumbo. A Autoridade avaliou a segurança do aditivo e examinou o pedido para isentar o rótulo da advertência sobre o risco de laxantes. (1)

1) Parecer da EFSA sobre eritritol, efeito laxante

Como outros polióis autorizado como aditivo alimentar pelo reg. (CE) 1333/2008, (2) de facto, a presença de eritritol em alimentos ou bebidas superior a 10% torna obrigatória a advertência no rótulo «o consumo excessivo pode produzir efeitos laxantes». (3)

Para evitar efeitos adversos é indicada uma “dose diária tolerável” (TDI ou DGA, dose diária permitida) de 500 mg de eritritol por kg de peso corporal. Este nível de ingestão corresponde ao 'nível de efeito adverso não observado' (NOAEL), portanto capaz de proteger tanto do efeito laxante imediato do eritritol como de quaisquer potenciais efeitos adversos a longo prazo secundários à diarreia, como o desequilíbrio eletrolítico.

2) Crianças e jovens superexpostos

Exposição média do consumidor no entanto, o eritritol é muito superior ao TDI/DGA e a escassez de dados fornecidos pela indústria não ajudou. Na verdade, os operadores do sector forneceram à EFSA os níveis de utilização do adoçante para apenas 22 categorias de alimentos, das 66 onde é autorizado. Os dados analíticos apresentados dizem respeito apenas a sete categorias de alimentos.

À luz dos dados disponíveis, o painel FAF estimou níveis de exposição crónica e aguda (por refeição) ao eritritol que sempre vêem o crianças e crianças, com níveis de ingestão atingindo um pico máximo de 3.531 mg/kg de peso corporal de adoçante por refeição.

Níveis monstruosos, mas plausíveis, considerando o uso generalizado de eritritol em sorvetes, laticínios fermentados, geléias, pastas para barrar, chocolates, doces, pirulitos, marshmallows, gomas de mascar, cereais matinais, assados, molhos, bebidas, etc. Sem descurar a presença “oculta” sob a forma de suporte para sabores e nutrientes.

3) O aviso no rótulo foi confirmado

'Em todos os grupos de pessoas Estima-se que a exposição aguda e crónica ao eritritol seja superior à IDA recentemente estabelecida. Indivíduos com alta ingestão de eritritol podem apresentar efeitos adversos após exposição única ou repetida', alerta a EFSA.

A centralidade do risco dos efeitos laxantes combinados com a elevada exposição da população ao eritritol levaram inevitavelmente à rejeição do pedido de isenção da advertência constante do rótulo avançado Cargill R&D Centre Europe (apresentando também estudos já examinados pelos investigadores da Autoridade em 2003 e 2015).

4) Contaminação por chumbo

Um aspecto preocupante diz respeito à contaminação por chumbo durante o processo de fabricação do adoçante. Esse metal pesado é neurotóxico e pode causar danos irreversíveis ao cérebro das crianças, como vimos. (4)

O limite atual de contaminação por chumbo é igual a 0,5 mg/kg de eritritol e a EFSA apela à sua redução.

5) Eritritol e risco cardiovascular

Consumo do eritritol foi anteriormente associado por alguns estudos científicos a um aumento do risco cardiovascular. A hipótese não é compartilhada no parecer, mas também não é descartada.

'As evidências atuais não demonstram uma ligação (ou seja, uma relação causa-efeito) entre o consumo de alimentos que contêm eritritol e um risco aumentado de doenças cardiovasculares e fatores de risco relacionados. No entanto, mais pesquisas poderiam ser úteis para esclarecer a natureza da associação encontrada em alguns estudos observacionais., conclui a EFSA.

6) Elementos adicionais de segurança

A avaliação do painel da EFSA sobre aditivos e aromatizantes alimentares (Aditivos e Aromas Alimentares, FAF) baseia-se em estudos científicos publicados até setembro de 2023, bem como em informações apresentadas à Autoridade na sequência de convites públicos para apresentação de dados.

Com base nesta documentação, a EFSA conclui que o eritritol

– não é genotóxico,

– não apresenta riscos microbiológicos,

– não afeta os níveis de açúcar no sangue em humanos.

Marta Chamuscado

Note

(1) Painel da EFSA sobre Aditivos e Aromas Alimentares (FAF), Maged Younes, Gabriele Aquilina, Laurence Castle, Gisela Degen, Karl-Heinz Engel, Paul J. Fowler, Maria José Frutos Fernandez, Peter Fürst, Ursula Gundert-Remy, Rainer Gürtler, Trine Husøy, Melania Manco, Wim Mennes, Peter Molddeus, Sabina Passamonti, Romina Shah, Ine Waalkens-Berendsen, Matthew Wright, Monika Batke, Polly Boon, Ellen Bruzell, James Chipman, Riccardo Crebelli, Rex FitzGerald, Cristina Fortes, Thorhallur Halldorsson, Jean-Charles LeBlanc, Oliver Lindtner, Alicja Mortensen, Evangelia Ntzani, Heather Wallace, Stefania Barmaz, Consuelo Civitella, Lorenzo D'Angelo, Federica Lodi, Marcello Laganaro, Ana Maria Rincon, Camilla Smeraldi, Alexandra Tard. Reavaliação do eritritol (E 968) como aditivo alimentar
Jornal da EFSA. 20.12.23 https://efsa.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.2903/j.efsa.2023.p211203

(2) Polióis autorizados como aditivos alimentares, conforme reg. (CE) 1333/2008, são

– sorbitol (E 420),

– manitol (E 421),

– isomalte (E 953),

– maltitóis (E 965),

– lactitol (E 966),

– xilitol (E 967),

– eritritol (E 968).

(3) Marta Cantado. Sorbitol e outros polióis, os adoçantes a granel. GIFT (Comércio de Alimentos Italianos Greta). 4.4.18

(4) Marta Cantado. Chumbo e cádmio nos alimentos, mapa de risco e novos limites na UE. GIFT (Comércio de Alimentos Italianos Greta). 17.8.21

Marta Chamuscado
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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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