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Acabar com os produtos do trabalho forçado nos campos e nas fábricas

O Parlamento Europeu adoptou definitivamente o regulamento que proíbe a venda, importação e exportação de bens fabricados com trabalho forçado. O regulamento faz parte da série de regulamentos previstos pela União Europeia para promover o respeito pelos direitos humanos e pelo meio ambiente a nível global, conforme também previsto pela Diretiva de Relatórios de Sustentabilidade Corporativa. (1)

Um regulamento contra o trabalho forçado

De acordo com os dados da Organização Internacional do Trabalho, quase 28 milhões de pessoas são forçadas a trabalhos forçados. Destes, 39,4% são mulheres e meninas, enquanto 12% são crianças. A exploração destas pessoas gera um lucro ilícito de 236 mil milhões de dólares todos os anos. (2)

A Comissão Europeia em 2022 propôs um regulamento que proíbe a colocação no mercado de produtos obtidos através da exploração de trabalhadores, independentemente do local de produção. O regulamento, em abril de 2024, foi adotado pelo Parlamento Europeu com 555 votos a favor, apenas 6 votos contra e 45 abstenções. (3)

Autoridades competentes

Cada estado membro designa uma autoridade competente para executar as tarefas previstas no regulamento, para que nenhum produto obtido com trabalho forçado entre no mercado europeu ou seja exportado. As autoridades trabalham em conjunto com a Comissão para garantir a aplicação do regulamento em toda a União (artigo 5.º).

A União Europeia ao mesmo tempo, estabelece uma rede sobre os produtos do trabalho forçado. Servirá como plataforma de coordenação e cooperação entre as autoridades estatais e a Comissão. A rede será composta por autoridades nacionais e representantes da Comissão e de outras autoridades competentes dos Estados-Membros. Especialistas e partes interessadas também poderão participar nas reuniões, dependendo da questão a ser abordada (artigo 6.º).

Portais sobre exploração laboral

A Comissão estabelece uma base de dados que fornece informações indicativas, baseadas em evidências, verificáveis ​​e regularmente atualizadas sobre os riscos do trabalho forçado em áreas geográficas específicas ou em relação a produtos ou grupos de produtos específicos. A base de dados será facilmente acessível ao público e estará disponível em todas as línguas da União (artigo 8.º)

As supostas violações do regulamento podem ser apresentadas através do ponto único de transmissão de informações criado pela Comissão, disponível em todas as línguas oficiais da União e gratuitamente. As informações sobre a infração devem ser acompanhadas de provas e, se possível, de documentos comprovativos e a Comissão terá o direito de rejeitar informações manifestamente incompletas, infundadas ou apresentadas de má-fé. (art. 9º)

Abertura de investigações, artigo 14.º

A abertura da investigação devem seguir a abordagem baseada no risco. As autoridades têm, portanto, em consideração os seguintes critérios:

  • a extensão e gravidade do alegado trabalho forçado, incluindo o medo de um possível trabalho forçado imposto pelo Estado,
  • a quantidade ou o volume dos produtos colocados no mercado da União,
  • a percentagem da parte do produto suspeita de ser feita com trabalho forçado em comparação com o produto final.

A avaliação da probabilidade que o regulamento foi violado baseia-se em informações relevantes, factuais e verificáveis. Uma lista não exaustiva e ilustrativa dessas informações está disponível no artigo 14.º, n.º 3.

As decisões da Autoridade

As investigações deve ser concluído dentro de um período razoável esperado de 9 meses. Se se verificar que os produtos violam o regulamento, as autoridades adotam uma decisão que contém:

  • a proibição de colocar ou disponibilizar no mercado esses produtos,
  • a ordem ao operador económico em causa para retirar esses produtos já colocados no mercado,
  • a ordem de descarte (4) dos produtos ou parte dos produtos obtidos através do trabalho forçado.

Se os produtos em questão fazem parte de uma cadeia de abastecimento estratégica para a União, as autoridades competentes podem ordenar que o produto em causa seja retido durante o tempo necessário para eliminar o trabalho forçado da cadeia de abastecimento em questão, a expensas dos operadores.

Sanções, artigo 37.º

As sanções são decididas pelos Estados-Membros e devem ser eficazes, proporcionadas e dissuasivas. Devem também levar em conta:

  • a gravidade e a duração da violação,
  • quaisquer violações do mesmo tipo cometidas anteriormente pelo operador económico,
  • o grau de cooperação com as autoridades,
  • quaisquer fatores atenuantes ou agravantes aplicáveis.

Um regulamento contra o fast fashion

O regulamento aplica-se a qualquer produto que possa ser avaliado em dinheiro e que, como tal, possa ser objecto de transacções comerciais, independentemente de ser extraído, colhido, produzido ou fabricado, incluindo processamentos ou transformações relacionadas com um produto em qualquer fase do seu cadeia de abastecimento (artigo 2.º, alínea f).

Samira Rafaela, eurodeputado liberal dos Países Baixos e relator do regulamento, refere-se sobretudo ao mundo da fast fashion e à correspondente exploração dos trabalhadores imposta pelo Estado, em particular pela China. Muitas marcas de roupa europeias, incluindo Zara e H&M, obtêm materiais produzidos por uigures detidos em campos de detenção em Xinjiang. (5)

Exploração na agricultura

Outro setor afectada pela exploração dos trabalhadores é a agricultura. De acordo com as novas previsões, o arroz da Birmânia, obtido através da exploração da comunidade Rohingya, ou a pasta de tomate chinesa de Xinjiang não poderão mais entrar na União Europeia. O mesmo rigor deve ser aplicado dentro das fronteiras europeias.

Itália não é estranho à exploração dos trabalhadores agrícolas. Segundo dados do VI Relatório sobre agromáfia e gangmastering do Observatório Placido Rizzotto do Flai CGIL, em 2021 existiam cerca de 230 mil trabalhadores irregulares em empresas agrícolas italianas, vítimas de gangmasters e empresários. (6) Vejamos se as coisas vão mudar com a aplicação do regulamento, que terá lugar no terceiro ano após a sua entrada em vigor.

Alessandra Mei

Note

(1) Dario Dongo, Alessandra Mei. Relatório de Sustentabilidade Corporativa, a nova diretiva da UE está em andamento. 2.12.2022 GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos)

(2) Organização Internacional do Trabalho. Dados e pesquisas sobre trabalho forçado. https://www.ilo.org/topics/forced-labour-modern-slavery-and-human-trafficking/data-and-research-forced-labour 

(3) Texto do regulamento adotado https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/A-9-2023-0306-AM-177-177_IT.pdf 

(4) A eliminação, nos termos do artigo 25.º do Regulamento, deve ocorrer através da reciclagem ou, se não for possível, da inutilização dos produtos. No caso de produtos perecíveis, o descarte deverá ocorrer mediante doação dos produtos para fins beneficentes ou de interesse público ou, caso não seja possível, inutilização dos produtos.

(5) Vincenzo Genovese, Paula Soler. O Parlamento Europeu aprovou a proibição da venda de produtos fabricados com trabalho forçado na UE. 23.3.2024

(6) Observatório Plácido Rizzotto. VI Relatório sobre Agromafie e Gangmastering. https://www.fondazionerizzotto.it/vi-rapporto-agromafie-e-caporalato/ 

Alessandra Mei

Licenciada em Direito pela Universidade de Bolonha, frequentou o Mestrado em Direito Alimentar na mesma Universidade. Junte-se à equipa de benefícios WIISE srl dedicando-se a projetos europeus e internacionais de investigação e inovação.

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