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Troca de sementes entre agricultores, a reforma da UE

Em 11 de março de 2024, a Comissão ENVl do Parlamento Europeu votou o seu parecer sobre a proposta de regulamento relativo à produção e comercialização de material de reprodução vegetal (PRM), que inclui o direito dos agricultores de trocar sementes. (1) Uma análise aprofundada das posições da Coordenação Europeia da Via Campesina.

1) Material reprodutivo vegetal, o projeto de reforma

As regras europeias relativas à produção e ao comércio de material de reprodução vegetal de culturas agrícolas, produtos hortícolas, vinhas e fruteiras estão atualmente dispersas em 10 diretivas, emitidas em parte na década de 60 e em parte na década de 2000. (2)

O projeto de reforma prevê a síntese destas regras num único regulamento da UE, com exclusão exclusiva dos materiais de propagação florestal e das plantas ornamentais, bem como dos destinados à exportação para países terceiros. O novo regulamento:

– mantém os dois critérios básicos, registo de variedades e certificação de lotes individuais de material de reprodução vegetal

– introduz novos requisitos relativos às inscrições nos registos nacionais, aos critérios de rotulagem e certificação e ao registo da União.

1.1) Inscrição de variedades em registos nacionais

O registo de variedades nos registos nacionais permite a comercialização imediata de mercadorias, durante 10 anos, em toda a UE. Para tanto são definidos:

  • categorias predefinidas (pré-básico, básico, certificado(s), padrão)
  • material heterogêneo (ou seja, material que não seja uma variedade ou mistura de variedades e de clones, incluindo clones selecionados, misturas multiclonais e material monoclonal de reprodução vegetal)
  • diferentes sistemas de controle (por exemplo, biomolecular) para inspecionar a identidade e pureza varietal. As importações de países terceiros são permitidas desde que respeitados os requisitos acima mencionados.

1.2) Rotulagem e certificação

Operadores profissionais devem estar inscritos nos registros exigidos pelo reg. (UE) 2016/2021 para a proteção de organismos prejudiciais às plantas, sujeito a autorização das autoridades competentes.

O esquema de regulação estabelece requisitos de embalagem e selagem de lotes, com requisitos de produção e comercialização alinhados com os “sistemas de sementes da OCDE”.

É fornecido Além disso, a possibilidade de realizar testes técnicos varietais para demonstrar o valor agronômico e o uso sustentável (valor para cultivo e uso sustentáveis, VSCU).

1.3) Registo da UE

Um registo da UE recolhe as variedades registadas a nível nacional, registadas em duas categorias:

– variedades com descrição oficial, submetidas a testes de distinção, homogeneidade, estabilidade e VSCU realizados exclusivamente pelas autoridades competentes (3,4)

– variedades de conservação com descrição oficialmente reconhecida, não sujeitas aos referidos testes e, portanto, sujeitas a requisitos de comercialização menos rigorosos.

1.4) Isenções

Algumas exceções são estabelecidos para garantir uma maior flexibilidade para determinadas atividades, materiais e variedades, incluindo variedades de conservação, material heterogéneo, material de reprodução vegetal vendido a utilizadores finais (por exemplo, jardineiros não profissionais), material de reprodução vegetal comercializado a bancos, organizações e redes genéticas ou entre eles , bem como sementes trocadas em espécie entre agricultores.

exceções também estão previstas para a comercialização de:

  • material reprodutivo vegetal para criadores para o desenvolvimento de novas variedades
  • material de reprodução vegetal de variedades ainda não registadas, utilizado para a multiplicação de material de reprodução vegetal ou para análise
  • material de reprodução vegetal, em caso de dificuldades temporárias de fornecimento
  • sementes ainda não definitivamente certificadas
  • medidas de emergência e experiências temporárias.

2) Coordenação Europeia Via Campesina, a posição da agricultura familiar e camponesa

A Coordenação Europeia da Via Campesina (Coordenação Europeia Via Campesina, ECVC) expressa os interesses das explorações familiares e camponesas, bem como dos trabalhadores agrícolas em toda a Europa, através da sinergia de 31 organizações nacionais e regionais em 21 países do Velho Continente. Estas incluem a Confédération paysanne em França, a FUGEA na Bélgica, a ARI (Associazione Rurale Italia, ou Assorurale) em Itália.

Extensão ECVC considera a reforma em apreço uma oportunidade importante para ver finalmente implementados na UE os direitos dos agricultores à troca de sementes. A troca de sementes das próprias culturas é uma prática essencial para a gestão dinâmica das sementes na exploração agrícola e a renovação da agrobiodiversidade. E é a premissa da soberania alimentar, entendida como direito à terra e à autodeterminação sobre os meios de produção. (5)

A troca de sementes ainda é proibido em alguns Estados-membros, o que viola os princípios enunciados na Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Camponeses (UNDROP, 2018). A Comissão Europeia, por sua vez, na proposta em análise, apresenta algumas questões críticas para os direitos dos agricultores às sementes e à agrobiodiversidade. A Coordenação Europeia da Via Campesina (ECVC) pede, portanto, aos eurodeputados que prestem atenção aos seguintes pontos. (6)

2.1) Direitos dos agricultores

Proposta de Bruxelas define qualquer transferência de material de reprodução vegetal (PRM), mesmo gratuita, como «comercialização» (excluindo a utilização privada, fora das atividades comerciais). Isto significa que os agricultores que trocam sementes com outros agricultores devem qualificar-se como “operadores profissionais”, tal como as empresas de sementes e os seus distribuidores. Uma aberração profundamente injusta, uma vez que a actividade principal dos agricultores é a produção de alimentos e a troca de sementes prossegue objectivos de selecção, conservação e gestão dinâmica (ex. misturas varietais), bem como a solidariedade camponesa, como as empresas de sementes.

Regras de marketing devem, portanto, ser aplicados - com simplificação a favor das microempresas - apenas aos agricultores cuja actividade principal é a venda de sementes, ou àqueles que multiplicam PRM em nome de empresas de sementes. A noção de «comercialização» deve, portanto, limitar-se às transferências «com vista apenas à comercialização». É também necessário alterar o artigo 30.º da proposta em apreço, para permitir que as explorações familiares e camponesas (94,8% do total da UE, dados do Eurostat 2020) troquem sementes e outros PRM em quantidades adequadas às necessidades da produção agrícola.

2.2) Material heterogêneo, variedades de conservação e patentes

Extensão ECVC saúda a introdução de novas categorias de materiais heterogéneos não biológicos e variedades de conservação – que permitem uma maior diversidade no fornecimento de sementes – mas tem preocupações em matéria de patentes.

O regulamento proposto em análise está, de facto, ligada à proposta de «desregulamentação» dos novos OGM (Novas Técnicas Genómicas, NGT), aprovado pelo Parlamento Europeu em 7 de fevereiro de 2024. Material não biológico heterogêneo e novas variedades de conservação poderiam, de fato, representar uma porta de entrada para NGTs patenteados.

A introdução de NGTs patenteadas nestas categorias (nos termos do art. 47, ed.) poderão acarretar a perda do direito de reaproveitamento das sementes da colheita, pois esse direito é garantido apenas para sementes abrangidas por direito de obtentor. A CEVC apela, portanto, à proibição da introdução de NGT nestas categorias e reafirma a necessidade de garantir a rastreabilidade dos novos OGM em todas as fases da cadeia de abastecimento (7,8).

Eles devem então ser rejeitados os ‘testes de sustentabilidade’ de variedades (VSCU), uma vez que a sustentabilidade deve ser avaliada em relação às práticas agronômicas adotadas. Uma semente orgânica, por exemplo, poderia ser “menos sustentável” do que variedades industriais adaptadas a monoculturas intensivas num sistema agroindustrial convencional, apesar de ser mais sustentável num sistema de produção baseado na agroecologia e no respeito pela biodiversidade.

3) Parlamento Europeu, parecer da comissão ENVI

A opinião não vinculativa da Comissão ENVI (Ambiente, Saúde Pública e Segurança Alimentar) do Parlamento Europeu, em 11 de março de 2024, introduziu uma série de alterações à proposta de regulamento em apreciação:

– a produção e o intercâmbio de sementes e outros PMR não OGM para fins diferentes da sua simples comercialização, mesmo quando os agricultores recebem o pagamento dos custos incorridos, devem ser isentos da aplicação das regras de comercialização

– devem ser previstas outras isenções para facilitar a conservação de alguns PMR, reconhecendo as características específicas dos PRM não-OGM heterogéneos (que proporcionam uma agrobiodiversidade crucial para a resiliência na agricultura), bem como as funções dos bancos de genes e outras organizações de conservação

– o valor de uma variedade depende, antes de mais nada, das condições em que ela se desenvolve e é cultivada. A VSCU deve, portanto, ser testada em diferentes métodos de produção, especialmente em sistemas agrícolas onde não são utilizados pesticidas sintéticos, como na agricultura biológica

– os «testes de sustentabilidade» (VSCU) não devem conduzir à exclusão de variedades quando esta escolha reduz a biodiversidade das culturas. Os testes VSCU também deveriam ser opcionais para frutas e legumes, devido aos custos que implicam para os pequenos e médios produtores de sementes

– a proposta legislativa em apreço deve implicar uma alteração da Directiva 98/44/CE relativa à protecção jurídica das invenções biotecnológicas, a fim de manter o livre acesso aos recursos genéticos. (9)

3.1) Alterações propostas na ENVI

As principais mudanças da Comissão ENVI à proposta de regulamento em apreço diz respeito:

– exclusão dos novos OGM (NGT das categorias 1 e 2) da noção de «material heterogéneo»

– supressão da proposta de alteração do Regulamento (UE) 2018/848 (relativo ao sistema biológico)

– isenção das regras de comercialização para transferências de PMR entre bancos, organizadores e redes genéticas

– exclusão do âmbito de aplicação da regulamentação dos PMR vendidos ou transferidos de qualquer outra forma, gratuita ou não, por exemplo, em atividades de investigação no seu próprio domínio (na exploração) e na investigação realizada para a conservação dinâmica dos recursos genéticos . Com previsões específicas para PRM produzidos pelos agricultores para uso próprio

– exclusão de variedades híbridas F1 das «variedades de conservação»

– exclusão das variedades abrangidas por direitos de propriedade intelectual (DPI), dos OGM e das NGT da categoria 1 das isenções previstas para as misturas para conservação

– exclusão de DPI sobre variedades de conservação, suas partes e/ou componentes genéticos se se destinarem à conservação, investigação, melhoramento e/ou formação, incluindo na exploração agrícola

– inclusão das definições de melhoramento vegetal e «conservação dinâmica dos recursos genéticos vegetais»

– a adoção de atos delegados pela Comissão terá de ter em conta as consultas realizadas com as partes interessadas envolvidas com o material heterogéneo

– os agricultores devem poder trocar sementes também com compensação económica que cubra os custos de produção, bem como gratuitamente (art. 30)

– as isenções previstas para variedades ainda não registadas e as autorizações temporárias devem ser excluídas para OGM antigos e novos, bem como para MRP provenientes de países terceiros ainda não certificados e comercializados na UE

– as disposições relativas aos PMR comercializados para utilizadores finais, entre bancos, organizações e redes genéticas, e as trocas em espécie entre agricultores devem ser excluídas das obrigações dos operadores profissionais que produzem PMR

– inclusão de requisitos específicos para o registo de variedades tolerantes a herbicidas (para evitar o aparecimento de resistência em ervas daninhas) e outras características que possam levar a efeitos agronómicos indesejáveis, incluindo danos aos polinizadores e o desenvolvimento de plantas do tipo polinizador selvagem

– o VCSU foi integrado aos requisitos de produtividade e deve levar em conta uma característica superior em pelo menos um dos sistemas de produção agrícola existentes onde os testes serão realizados (por exemplo, convencional, orgânico). A avaliação VCSU não substitui a avaliação para plantas OGM e NGT.

4) Conclusões provisórias

Via Campesina até agora conseguiu expressar os interesses da agricultura familiar e camponesa, em contraste com os de Coldiretti e outras grandes confederações agrícolas que trabalham há anos ao lado dos quatro monopolistas globais de sementes, OGM e pesticidas (Big 4).

Os eurodeputados da Comissão AGRI (Agricultura e Desenvolvimento Rural) estão a votar o relatório que será apresentado na sessão plenária do Parlamento Europeu no dia 19 de março. (10) Seguir-se-ão actualizações sobre a identidade de amigos e inimigos dos agricultores que protestam.

Dario Dongo and Andrea Adelmo Della Penna

Note

(1) Veja https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/ENVI-AD-757169_EN.pdf

(2) Proposta de Regulamento do Parlamento Europeu e do Conselho relativo à produção e comercialização de material de reprodução vegetal na União, que altera os Regulamentos (UE) 2016/2031, 2017/625 e 2018/848 do Parlamento Europeu e do do Conselho, e que revoga as Directivas 66/401/CEE, 66/402/CEE, 68/193/CEE, 2002/53/CE, 2002/54/CE, 2002/55/CE, 2002/56/CE do Conselho, 2002/CE /57/CE, 2008/72/CE e 2008/90/CE (Regulamento relativo ao material de reprodução vegetal) (COM/2023/414 final). https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=CELEX:52023PC0414

(3) Para serem incluídas, essas variedades devem, no seu conjunto, proporcionar uma melhoria em relação a outras variedades do mesmo género ou espécie nos seguintes aspectos: (i) rendimento, incluindo estabilidade de rendimento e condições de rendimento com baixa utilização de factores de produção; (ii) tolerância/resistência a stresses bióticos, incluindo doenças de plantas causadas por nemátodos, fungos, bactérias, vírus, insectos e outros organismos prejudiciais; iii) tolerância/resistência a tensões abióticas, incluindo adaptação às condições de alterações climáticas; iv) uso mais eficiente dos recursos naturais, como água e nutrientes; v) redução da necessidade de factores de produção externos, tais como produtos fitofarmacêuticos e fertilizantes; vi) características que melhoram a sustentabilidade do armazenamento, processamento e distribuição; vi) qualidade ou características nutricionais.

(4) Os controlos da VSCU também podem ser realizados por operadores profissionais sob a supervisão oficial das autoridades competentes, cujas instalações estão sujeitas a auditorias por elas realizadas.

(5) Ver o Tratado Internacional sobre os Recursos Fitogenéticos para a Alimentação e a Agricultura (ITPGRFA) e a Declaração das Nações Unidas sobre os Direitos dos Camponeses e Outras Pessoas que Trabalham nas Zonas Rurais (UNDROP)

(6) CEVC. Ataques inaceitáveis ​​aos direitos dos camponeses sobre as sementes: A CEVC apela à rejeição da proposta da Comissão Europeia sobre material de reprodução vegetal. 24.10.23  https://www.eurovia.org/wp-content/uploads/2023/10/2023-10-24-ECVC-position-on-PRM-proposal-EN.pdf

(7) CEVC. Proposta da Comissão Europeia sobre novos OGM: Rumo à apropriação de todas as sementes pelas patentes de algumas multinacionais. 18.7.23 https://www.eurovia.org/wp-content/uploads/2023/07/Communication-ECVC-EN.pdf

(8) A alteração de compromisso (CA) 7 teoriza que todas as técnicas de mutagénese aleatória, incluindo as aplicadas in vitro a células vegetais, constituem um processo de melhoramento convencional, em claro contraste com o acórdão C-688/21 (2023) do TJUE.

(9) Para evitar a desestabilização do sistema de direitos das variedades vegetais, que garante uma remuneração justa aos criadores sem limitar o acesso à inovação, os PRM obtidos a partir de novas técnicas genómicas (NGT) não devem ser patenteáveis. Na verdade, as patentes só deveriam ser permitidas sobre material orgânico derivado dele

(10) https://tinyurl.com/2xemmnkt

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

Andrea Adelmo Della Penna
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Graduado em Tecnologias e Biotecnologias de Alimentos, tecnólogo de alimentos qualificado, segue a área de pesquisa e desenvolvimento. Com particular atenção aos projetos de investigação europeus (no Horizonte 2020, PRIMA) onde participa a divisão FARE da WIISE Srl, uma empresa de benefícios.

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