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Antitruste, Massa Made in Italy e origem do trigo, notas sobre flagelos

I cinco processos investigativos do Conselho de Defesa da Concorrência sobre a origem do trigo em massas Made in Italy inaugurada em 2020 com debates animados sobre o papel da Autoridade da Concorrência Italiana (AGCM). E algumas incertezas na rotulagem dos produtos alimentares, às vésperas da aplicação do Regulamento (UE) 2018/775. Algumas notas sobre regras, flagelos, autoflagelações e convidados de pedra.

Macarrão Made in Italy, origem do trigo e sêmola

A indicação de origem de trigo, assim como a sêmola, no rótulo das massas é uma questão muito atual:

- Na Itália, muitos persistem em acreditar na validade de um decreto interministerial assinado por Paolo Gentiloni e Carlo Calenda, que prorrogou ilegalmente a aplicação transitória do Decreto Ministerial de 31.3.20 para 26.7.17. Ignorando que o referido Decreto Ministerial, que obriga a indicar a origem do trigo e da sêmola nas massas alimentícias, é inaplicável ab origens por incumprimento das regras da UE sobre a notificação obrigatória de normas técnicas nacionais à Comissão Europeia, (1)

- na Europa, a partir de 1.4.20 o reg. UE 2018/775 que obriga a comunicar a origem ou proveniência diferente do ingrediente primário, no que diz respeito à origem do produto, sempre que esta seja declarada no rótulo (também através citação, não obrigatória, da localização da fábrica) (2)

O trigo na massa, as investigações da AGCM

A Autoridade Garantidora para a Concorrência e o Mercado - alguns meses antes da data de aplicação do reg. UE 2018/775 - lançou uma investigação sobre os rótulos e publicidade de massas no mercado italiano. Com o objetivo de avaliar se a informação disponibilizada a título voluntário – no que respeita à localização da cadeia de abastecimento – cumpria os critérios gerais de transparência e não engano. (3) No que diz respeito à comunicação como um todo, tendo também em conta a ênfase (em palavras e imagens, gráficos e posicionamento) atribuída às várias mensagens. Do ponto de vista do consumidor médio, a quem esses produtos se destinam.

'É considerado enganoso uma prática comercial que contenha informação que não corresponde à verdade ou, ainda que de facto correcta, de alguma forma, mesmo na sua apresentação global, induz ou seja capaz de induzir (...) o consumidor médio (...) tomar uma decisão de natureza comercial que, de outra forma, não teria tomado ' (Decreto Legislativo 206/05, artigo 21, Ações enganosas).

As investigações portanto, não levaram em conta a verificação do cumprimento das regras relativas à indicação de origem (regulamento da UE 1169/11, artigo 26). E envolveram vários operadores, cujas práticas de negócios foram consideradas corretas em todos os pontos de vista. Fora dos 5 sujeitos contra os quais uma investigação foi aberta.

Em inspeção mais próxima, entre outras coisas, a Autoridade incorreu em dois erros macroscópicos de direito, ao afirmar que:

- semolina seria um produto 'não transformado', pois é um mono-ingrediente e'a transformação mecânica do trigo duro em sêmola não altera substancialmente as características da sêmola em relação às do trigo duro inicial', (4)

- o 'decreto origem das massas «está em vigor até 31.3.20. (5) Desprezando assim a sua inaplicabilidade e consequente dever de não aplicação ex officio por todos os funcionários públicos e autoridades de qualquer tipo. (6)

Quem tem medo do Antitruste?

Três famosas indústrias italianas massas (Divella, Cav. Giuseppe Cocco e De Cecco) - na companhia de dois grupos estrangeiros do grande comércio varejista (Auchan e Lidl Italia) - foram parar na grelha Antitruste. Devido - conforme relatado no comunicado de imprensa da AGCM - da informações enganosas sobre a origem do trigo duro utilizado na produção de massa de sêmola de trigo duro'.

Autoflagelação no entanto, deve-se notar, foi a escolha de todos, exceto o líder De desconto Na Itália. Isso quer dizer que - por medo das sanções antitruste - três gloriosas indústrias de massas italianas se comprometeram não apenas a corrigir a forma de seus rótulos, mas a renunciar à sua história e às mensagens-chave de sua política comercial. Com resultados grotescos, em comparação com os quais a multa de 1 milhão de euros aplicada à Lidl Italia (equivalente a 0,021% do faturamento de 4,7 bilhões de euros) parece ar fresco.

De Cecco SpA

Os consultores by De Cecco demonstraram total desconhecimento dos conceitos em que a empresa investiu milhões de euros em publicidade nos últimos anos. Mas até conseguiram convencer os proprietários a recuarem nas declarações divulgadas nos últimos 15 anos, sobre o valor essencial da fase de transformação da massa.

A vergonha é ter assumido o compromisso, 'para fins de atualização e reestilização dos pacotes', para eliminar da frente das etiquetas a imagem do tricolor, assim como as palavras'Método De Cecco','receita há mais de 130 anos' E 'Made in Italy'. E é pura loucura, considerando que o 'método De Cecco' também é celebrado em alguns estudos científicos como o único, na produção industrial de massas italianas, a preservar melhor as características do trigo (graças aos tempos, quanto ao baixas temperaturas de secagem).

Só por que a empresa se comprometeu a informar na frente da embalagem as palavrasOs melhores grãos italianos, californianos e do Arizona', entre outras coisas, é completamente inútil desistir da bandeira. O que serve exatamente para distinguir uma massa feita na Itália - na Fara San Martino aliás, com água de nascente (!) - daquelas fabricadas na Turquia ou no Egito (onde também operam outras indústrias, obviamente com custos competitivos).

Pastificio Artigiano Cav. Giuseppe Cocco Srl

Os advogados da Cav. Giuseppe Cocco declara de 'concurso na íntegra'as violações atribuídas. Mas eles seguem a fórmula ritual, 'para um espírito colaborativo', o compromisso de modificar a embalagem da massa e as informações no site. A origem do grão é destacada no site e inserida na frente do rótulo, com o acréscimo da menção 'água da nascente Fara San Martino, sêmola de trigo duro extra do Arizona e secagem estática a baixa temperatura'.

Mas porque autoflageladora ao assumir o compromisso de eliminar informações voluntárias, nem sequer referidas especificamente ao produto, segundo a qual «… Em Fara San Martino fazer massa é uma tradição antiga'? Fara San Martino (CH) em Abruzzo, como Gragnano em Campania (NA), é tradicionalmente reconhecido na literatura, bem como na Wikipedia, como'a cidade das massas'. Além disso, como reconhece a própria AGCM, o uso de trigo estrangeiro misturado com o nosso vem sendo utilizado (pelo menos) desde o século XIX. (7)

Divella SpA

Divella é a única das três indústrias que manteve uma posição coerente, sem renunciar a afirmar suas razões. Comprometeu-se, portanto, a inserir as palavras «massa de sêmola de trigo duro cultivada na Itália e em países da UE e não pertencentes à UE'na etiqueta frontal. Com indicação da origem da matéria-prima também no site, e treinamento relacionado ao pessoal dedicado à call center.

A posição de Divella, no entanto, permanece firme em matéria de direito. A marca 'DIVELLA' está excluída do âmbito de aplicação do reg. UE 2018/775, que de facto exclui expressamentemarcas, registradas, quando estas constituam uma indicação de origem'. A identidade e o orgulho da marca histórica da Puglia não se tocam.

Os convidados de pedra

Il mídia - infelizmente, como a imprensa do setor, ele apresentou os cinco casos com um simples e acrítico copy and paste do press release Antitruste. Com o efeito de:

- amplificar um caso totalmente banal, relativo à interpretação subjetiva de rótulos em qualquer caso em conformidade tanto com as regras europeias quanto com as regras italianas inaplicáveis, (1)

- atribuir ao Antitruste um papel diferente do atual. Não o censor supremo das atividades industriais, mas uma entidade que opera ao serviço da comunidade, comunica com os operadores e cobra os seus compromissos. Com uma abordagem baseada em persuasão moral.

Mas é surpreendente que ninguém interveio publicamente para destacar que:

- as indústrias italianas envolvidos nos processos sempre e em qualquer caso respeitaram as normas aplicáveis, além das interpretações subjetivas da clareza dos rótulos. Quando, por outro lado, basta atravessar o Brenner para encontrar o Pasta Kraft com a marca 'Miracoli' balançando o tricolor sem nem ter a cola das embalagens Made in Italy,

- De Cecco e Cav. Coco eles decidiram por vontade própria (ainda que improvisados) reformar substancialmente seus rótulos. O Antitruste não fez nada além de tomar nota de seus compromissos.

Il convitato di Pietra é o sistema de associação industrial que não deu uma palavra a favor das marcas históricas sobre as quais a história da Made in Italy. Depois de ter, entre outras coisas, testemunhado silenciosamente a profanação do direito europeu em uma série de decretos nacionais que causaram ônus e incertezas às indústrias representadas. Fome ou conflitos de interesse?

Dario Dongo e Martina Novelli

Note

(1) Quem está escrevendo - por amor apenas à segurança jurídica e sem receber qualquer apoio externo - acabou por lhe pedir Provedor de Justiça Europeu. Para que a Comissão Europeia dê início a um processo por infracção (Piloto da UE) contra a República Italiana, por reiterada violação das obrigações de notificação prévia em Bruxelas de uma série de regulamentos técnicos nacionais. V. https://www.greatitalianfoodtrade.it/etichette/sede-stabilimento-decreto-origine-e-scadenza-latte-gift-denuncia-la-commissione-al-mediatore-europeo

(2) Sobre a aplicação do reg. UE 2018/775, consulte as orientações publicadas pela Comissão Europeia (2020 / C 32/01), em https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/PDF/?uri=OJ:JOC_2020_032_R_0001&from=E. Resumo e comentários sobre https://www.greatitalianfoodtrade.it/etichette/origine-ingrediente-primario-reg-ue-2018-775-linee-guida-commissione-europea

(3) Os critérios de transparência e não engano de informações comerciais estão estabelecidas no Código do Consumidor (Decreto Legislativo 206/05 e alterações posteriores, artigos 18 e seguintes), bem como no Regulamento de Informações sobre Alimentos (Reg. UE 1169/11, artigo 36)

(4) Vejo Provisão AGCM 20.12.19 contra LIDL Italia Srl, nota 3 (p. 3). Esta suposição, note-se, está em claro contraste com os critérios de valor agregado e o chamado 'salto tarifário'. Sempre que o maior valor assumido pelo produto após a transformação e a passagem de uma categoria para outra, no Código Aduaneiro (UE Reg. 952/13), qualifique a transformação como substancial

(5) Idem cs, avaliações conclusivas, parágrafo 53 (p. 19)

(6) Dongo, Dario (2019). Regulamentação e Execução Alimentar na Itália. Módulo de Referência em Ciência de Alimentos. Elsevier, pp. 1–5. doi: https://doi.org/10.1016/B978-0-08-100596-5.21172-4

(7) Ver documento referido na nota 4, ponto 13 (p. 4, 5)

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