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A insustentabilidade da pesca, o estudo

Alterar a forma como a pesca é quantificada, passando da tonelagem para o número de indivíduos capturados na natureza, para tornar a pesca mais sustentável e proteger o bem-estar dos peixes.

Esse é o objetivo do estudo'Estimando o número global de peixes capturados na natureza anualmente de 2000 a 2019' (A. Mood e P. Brooke, 2024) publicado em Bem-estar Animal. (1)

1) As contradições da pesca

Pesca offshore é muito importante para a subsistência de milhões de pessoas em todo o mundo. Mais de 3 mil milhões de pessoas dependem do peixe para pelo menos 20% da sua ingestão de proteína animal. A percentagem aumenta nos países em desenvolvimento, onde as proteínas do peixe representam 50% das necessidades. (2)

O abuso dos recursos pesqueiros, também incentivado por incentivos à pesca, significou que 90% dos recursos haliêuticos são explorados, sobreexplorados ou esgotados. Aqueles que sofrem as consequências são as populações mais pobres, dependentes da pesca em pequena escala, que vêem os seus recursos haliêuticos retirados dos países mais ricos. Com a agravante de que a maior parte deste peixe não chega às nossas mesas mas, como veremos, serve de alimento para peixes de viveiro.

2) A falta de números de pesca

Ao contrário de pássaros e mamíferos criados para consumo humano, só temos estimativas de peso para peixes capturados e criados. Ainda assim, os peixes representam 87,5% dos vertebrados mortos para consumo em 2019. A falta do número de indivíduos capturados não nos permite compreender plenamente o problema da sobreexploração da pesca e do bem-estar animal que, na captura da pesca, não é aplicado.

Pesquisadores A. Mood e P. Brooke (2024), por esse motivo, tentaram pela primeira vez estimar o número de peixes capturados na natureza. Para isso, utilizaram as estimativas produzidas pela FAO em termos de toneladas de peixe capturado e cruzaram-nas com o peso médio que os peixes das diversas espécies têm no momento da captura. Os resultados foram publicados no estudo 'Estimando o número global de peixes capturados na natureza anualmente de 2000 a 2019'.

2.1) Estimativa de peixes capturados

Segundo dados da FAO, de 2000 a 2019, foram capturadas em média 77,3 milhões de toneladas de peixes pertencentes a 1725 espécies diferentes por ano. Para 62% destas espécies foi possível identificar o peso médio dos peixes capturados (EMW) e o cruzamento dos dados reportou um número correspondente entre 720 e 1500 mil milhões de peixes. Para as restantes categorias de peixes (38%) foram utilizados pesos médios gerais (GEMW) e o resultado foi 340-690 mil milhões de peixes. (3)

Entre 2000 e 2019Globalmente, estima-se que uma média de 1100 a 2200 mil milhões de peixes são capturados no mar por ano. Só em 2019, foram capturados 980-1900 mil milhões, aos quais se somam 78-171 mil milhões de peixes de viveiro, em comparação com os 81 mil milhões de aves e mamíferos criados para consumo humano.

A anchova é a espécie mais pescada em número de indivíduos, com média de 6,7 milhões de toneladas por ano. Contudo, em termos de peso, a categoria mais pescada é a definida como «Nei» ou «não incluída noutros locais».

88% dos peixes é pescado no ambiente marinho, enquanto 12% é pescado em águas interiores. Os principais ambientes de captura são o Oceano Pacífico e o Oceano Atlântico onde ocorreram um total de 75% das capturas. A nível continental, a Ásia e as Américas representam 76% do peixe capturado. Finalmente, por país, o Peru, a China, a União Europeia dos 27 e o Chile representam, em conjunto, quase metade da estimativa global da pesca.

2.1 Números excluídos das estimativas

Tais estimativas devem ser considerados em baixa, uma vez que não têm em conta, devido à falta de dados, a pesca ilegal, não declarada ou não regulamentada e o peixe capturado e devolvido à água.

Em um estúdio Anteriormente, Pauly & Zeller (2016) utilizaram diversas fontes para iniciar um processo de “reconstrução de capturas”. Eles estimaram que, para o ano de 2010, as capturas totais de peixes e invertebrados marinhos (excluindo corais e esponjas) incluíram 32 milhões de toneladas a mais do que as relatadas pela FAO.

De acordo com a FAONo entanto, as devoluções de animais (excluindo corais e esponjas) ascenderam globalmente a 9,1 milhões de toneladas por ano no período 2010-2014. Segundo dados publicados pelo site Sea Around Us e retirados do estudo Pauly et al. (2020), as devoluções globais e os desembarques não declarados em 2019 ascenderam a 8,4 milhões de toneladas e 16,1 milhões de toneladas, respetivamente.

3) Os enormes números destinados à alimentação animal

O maior paradoxo da pesca é que mais de metade dos peixes capturados na natureza são utilizados como alimento para peixes de viveiro. De acordo com estimativas de 2010, aproximadamente 490-1100 mil milhões de peixes de um total de 1000-1900 mil milhões de peixes capturados foram transformados em óleo de peixe e farinha de peixe. Corresponde a 56% do total de peixes capturados, com peso médio de 15 a 33 g.

70% de farinha de peixe e 73% do óleo de peixe são utilizados para alimentar peixes e mariscos cultivados. Trata-se principalmente de peixes pequenos, como as anchovas, que desempenham um papel fundamental nos mares. Estão de facto na base da cadeia alimentar marinha, mas a elevada seca está a minar a sobrevivência dos bancos, pondo em risco o equilíbrio dos mares e a subsistência das populações mais pobres que vivem da pesca.

4) Peixes selvagens, qual o bem-estar animal?

Está comprovado que até os peixes são capazes de sentir dor e mudar o seu estado motivacional após eventos dolorosos. A questão do bem-estar animal dos peixes capturados na natureza deve, portanto, ser abordada. E como o bem-estar animal depende também do número de sujeitos sujeitos a factores de stress, bem como da extensão e duração, dada a quantidade de peixes capturados, a questão torna-se enorme.

Peixe capturado na natureza eles experimentam vários estressores. Aqueles que ainda estão vivos quando recuperados a bordo geralmente não ficam atordoados e morrem por evisceração e/ou asfixia no ar ou em água gelada. Nestes casos, a perda de consciência pode durar até uma ou mais horas.

4.1) Países com requisitos de bem-estar para peixes

Para peixes selvagens capturados não há regulamentos de bem-estar. Existe protecção para os peixes de água doce e para a pesca nas águas interiores suíças. Existem outros requisitos de bem-estar na Nova Zelândia, para peixes capturados para posterior abate, por exemplo em restaurantes.

Em muitos países, que em conjunto representam 64% dos peixes capturados na natureza, existe a obrigação de proteger o bem-estar dos peixes da aquicultura durante o abate. Este aspecto deveria, logicamente, ser garantido também para os peixes selvagens.

5) Conclusões

Conheça o número do peixe que é capturado na natureza todos os anos ajudar-nos-ia a reconhecer também os peixes como animais selvagens individuais e não apenas como mercadorias. Animais capazes de sentir dor, que necessitam de proteção através de medidas de conservação e bem-estar animal.

Poderia ser monitorado a tendência das populações de peixes, como variam ao longo do tempo e como a pesca influencia a capacidade de reprodução. Segundo a FAO, 35,4% dos estoques pesqueiros capturados em 2019 estavam em níveis biologicamente insustentáveis.

Consumir peixes menores, a jusante da cadeia alimentar marinha, tem efeitos benéficos para a nutrição, a segurança alimentar e o ambiente. No entanto, isto aumentaria o número de peixes capturados, o que já é insustentável. A não ser que este tipo de peixe seja desviado de outras utilizações, como a transformação em alimentação de peixes de viveiro que, como vimos, absorve mais de metade das capturas.

Uma chance para resolver este problema seria optar por criar as espécies mais pequenas de peixes para serem alimentadas com alimentos à base de resíduos de peixes e algas. (4) Além de diminuir o consumo de peixe. (5)

Alessandra Mei

Imagem da capa de P

Note

(1) Alison Mood e Phil Brooke (2024). Estimativa do número global de peixes capturados na natureza anualmente de 2000 a 2019. Bem-estar animal. 2024. 33:e6. Faça: https://doi.org/10.1017/awf.2024.7 

(2) DF Viana, J. Zamborain-Mason, SD Gaines, et al. Fornecimento de nutrientes proveniente da pesca marinha de pequena escala. Sci Rep 13, 11357 (2023). https://doi.org/10.1038/s41598-023-37338-z 

(3) Os pesos médios estimados (EMW) são os pesos médios dos peixes obtidos pela combinação das tonelagens de produção de capturas da FAO com dados de peso médio das capturas de peixes publicados na Internet. Os pesos médios estimados genéricos (GEMWs) são os pesos médios estimados genéricos dos peixes e foram utilizados para categorias de espécies para as quais os EMWs não estavam disponíveis.

(4) Dario Dongo, Alessandra Mei. Aquicultura, redução e reaproveitamento de resíduos de peixes em proteínas, ômega-3 e micronutrientes. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 20.6.2023

(5) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Alt Fish, alternativas vegetais aos produtos pesqueiros. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 17.9.2021

Alessandra Mei
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Licenciada em Direito pela Universidade de Bolonha, frequentou o Mestrado em Direito Alimentar na mesma Universidade. Junte-se à equipa de benefícios WIISE srl dedicando-se a projetos europeus e internacionais de investigação e inovação.

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