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Conservantes naturais em risco de barreiras legais, curto-circuito na UE

A Comissão Europeia reconheceu finalmente a necessidade de reduzir a utilização de nitritos e nitratos para preservar vários produtos de origem animal – ou seja, carne, produtos à base de carne, preparados de carne e peixe, queijos (1) – mas ao mesmo tempo está agora a avaliar a possibilidade de regular os conservantes naturais da mesma forma que os aditivos alimentares sintetizados quimicamente.

Existe, portanto, o risco de interromper o caminho virtuoso de muitos operadores que já conseguiram eliminar ou, pelo menos, reduzir substancialmente os nitritos e nitratos - e, portanto, a exposição dos consumidores a nitrosaminas perigosas (2) - graças à utilização de produtos não OGM 'bactérias boas', como as bactérias do ácido láctico, que são capazes de competir e inibir o desenvolvimento de microrganismos patogénicos.

1) Conservantes naturais, desde ingredientes vegetais até a fermentação de 'culturas alimentares'

A busca por alternativas aditivos quimicamente sintetizados para conservação de alimentos permitiram desenvolver e experimentar, nas últimas décadas, diferentes tipos de conservantes naturais:

– os conservantes naturais de “primeira geração” eram compostos por ingredientes vegetais com ações antioxidantes e antimicrobianas (3,4,5). No entanto, alguns deles contêm extratos vegetais que são muitas vezes fontes naturais de nitratos (6,7). E como os nitratos se convertem em nitritos durante a fase de maturação dos produtos, esta solução não se revelou adequada para atingir o objectivo principal de reduzir a sua ingestão pelos consumidores,

– a compreensão do papel decisivo do ecossistema microbiano na qualidade dos alimentos perecíveis permitiu então identificar soluções baseadas na utilização deculturas alimentares'. As 'bactérias boas' que, graças à fermentação e às reações enzimáticas, permitem-nos alcançar um equilíbrio microbiológico e a sua estabilidade ao longo do tempo. De modo a garantir a segurança alimentar e a preservação das propriedades organolépticas.

A fermentação das “culturas alimentares” naturais, extraídas de fontes vegetais e animais, está claramente enraizada nas mais antigas tradições dos povos. Graças a este processo natural, cria-se uma grande variedade de alimentos, de origem vegetal (por exemplo, alimentos fermentados e em conserva, cervejas, vinhos, tempeh, kimchi, missô, kombucha, etc.) e de origem animal (por exemplo, iogurte, kefir, queijos, carnes curadas).

2) ‘Culturas alimentares’ e segurança alimentar

Probióticos e outros fermentos, bem como iniciadores microbianos e enzimas, têm sido usados ​​conforme apropriado há milênios, séculos e décadas. Desempenhar funções tecnológicas com impacto favorável na segurança e qualidade de uma quantidade crescente de produtos alimentares, graças ao desenvolvimento de pesquisas sobre a sua vitalidade.

conservantes naturais

Sem risco da segurança alimentar nunca foi relatada em relação ao uso de microrganismos e processos naturais de fermentação. O que de facto, em alguns casos, pode melhorar a biodisponibilidade das proteínas, bem como a digestibilidade e as propriedades nutricionais dos alimentos. E são, portanto, objeto de pesquisas promissoras. (8)

3) Transparência no rótulo

Transparência também é garantido no rótulo ao mencionar as categorias de «culturas alimentares» utilizadas na lista de ingredientes dos produtos alimentares. A presença de algumas ‘bactérias boas’, como os probióticos e os fermentos lácticos, também é destacada nas informações aos consumidores que associam estes nomes a benefícios gerais para a saúde, no âmbito de dietas equilibradas, como já é conhecido na bibliografia científica.

Algumas 'culturas alimentares', vice-versa, não são mencionados no rótulo porque desempenham uma função de processo tecnológico («auxiliares tecnológicos»), mas não também nos produtos acabados. (9) Como acontece, por exemplo, nos casos em que os fermentos perdem a sua vitalidade após tratamentos térmicos (por exemplo, pasteurização), em conformidade com as disposições do Regulamento (UE) n.º 1169/11 sobre Informação Alimentar. (10)

4) Expectativas do consumidor

Consumidores Os europeus estão cada vez mais conscientes dos graves riscos para a saúde (carcinogenicidade, genotoxicidade) associados à ingestão de alimentos que contêm nitritos e aditivos à base de nitratos. Acima de tudo graças a associações como Foodwatch e 'Ligue contre le cancer' (F) que ao longo dos anos se mobilizaram para a sua eliminação progressiva. (11)

«Eurobarómetro especial sobre segurança alimentar» (EFSA, 2022) mostra ainda como os aditivos alimentares estão no topo das preocupações de segurança alimentar dos consumidores europeus (70%), seguidos pelos resíduos de pesticidas (65%) e pela intoxicação alimentar (57%). (12) Isto explica o sucesso comercial dos presuntos e das carnes curadas «isentos de nitritos». (13)

5) Ingredientes naturais e barreiras legais, os curtos-circuitos na UE

O progresso da indústria A União Europeia, que iniciou o processo de redução e eliminação de nitritos e nitratos na carne, carnes curadas, produtos de peixe e queijos, é, no entanto, dificultada por governos que expressam claramente a relutância das suas indústrias locais:

– em 2018, o governo alemão emboscou a Comissão Europeia e os representantes dos outros estados membros para obter o voto favorável do PAFF (Comité Permanente de Plantas, Animais, Alimentos e Rações) numa interpretação maliciosa de ingredientes naturais com funções tecnológicas e solicitar autorização como aditivos alimentares. (14) A indústria da carne alemã, primeira na Europa, alcançou assim o resultado (parcial) de abrandar a concorrência dos concorrentes de ponta,

– em 2023, o governo holandês apresentou ao PAFF um documento que visa qualificar também as «culturas alimentares» como aditivos alimentares. Neste caso, com o objectivo claro de abrandar e aumentar os custos de uma inovação eficaz que, em combinação, concorra com o 'vinagre tamponado' da gigante holandesa Purac Biochem BV (Corbion), líder no mercado global de ácido láctico e derivados. A combinação «vinagre tamponado» foi autorizada em 28 de setembro de 2023 como aditivo alimentar (E 267) com funções conservante e «regulador de acidez». (15)

6) Precedentes e perspectivas

Um precedente semelhante dizia respeito a «alimentos corantes», ingredientes naturais que corriam o risco de uma «repressão» - autorização como aditivos alimentares ou «novos alimentos» - e que, portanto, foram objecto de orientações específicas (2013) que a Comissão, no entanto, publicou, sem explicação, em 2018. (16)

A proposta holandesa de submeter ingredientes vivos e naturais, como as «culturas alimentares», a um regime de autorização concebido para avaliar a segurança dos aditivos químicos é totalmente desprovida da avaliação de risco, na verdade inexistente, que deve justificar as reformas na legislação alimentar europeia. (17)

Pesquisa e inovação que visam melhorar as características dos alimentos com processos naturais devem ser encorajados e não dificultados, em linha com os Objectivos de Desenvolvimento Sustentável da Agenda 2030 das Nações Unidas. (18) Saúde e bem-estar das populações (#ODS3), segurança alimentar e redução de desperdício de alimentos (#ODS2), sustentabilidade da produção e do consumo (#ODS12).

Dário Dongo

Note

(1) Regulamento (UE) 2023/2108 da Comissão, de 6 de outubro de 2023, que altera o anexo II do Regulamento (CE) n.º 1333/2008 do Parlamento Europeu e do Conselho e o anexo do Regulamento (UE) n.º 231/2012 da Comissão no que diz respeito aditivos alimentares nitritos (E 249-250) e nitratos (E 251-252) https://tinyurl.com/bdf4ayb2

(2) Marta Cantado. Parecer da EFSA sobre nitrosaminas em alimentos. A população está em risco. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 30.3.23

(3) Salvatore Parisi, Dario Dongo. Polifenóis e compostos fenólicos naturais em alimentos, novos estudos. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 16.7.19

(4) Marta Cantado. Conservantes naturais na carne, figo. Estudo da Universidade de Catânia. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 23.12.19

(5)Galiano Quartaroli. Antimicrobianos de resíduos vegetais, patente da Universidade de Parma. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 5.7.19

(6) Dário Dongo. Conservantes naturais na carne. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 6.11.17

(7) Nitratos vegetais, quais rótulos? O advogado Dario Dongo responde. DO (Requisitos Alimentares e Agrícolas). 4.3.18

(8) Ver parágrafo 4 do artigo anterior de Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Agrobiodiversidade, transição ecológica e micoproteínas. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 29.4.23

(9) '«auxiliar tecnológico», qualquer substância que:
(i) não seja consumido como alimento por si só;
(ii) seja utilizado intencionalmente no processamento de matérias-primas, alimentos ou seus ingredientes, para cumprir determinada finalidade tecnológica durante o tratamento ou processamento; e
(iii) possa resultar na presença não intencional, mas tecnicamente inevitável, no produto final, de resíduos da substância ou dos seus derivados, desde que não apresentem qualquer risco para a saúde e não tenham qualquer efeito tecnológico no produto final' (Regulamento sobre aditivos alimentares CE n.º 1333/08, artigo 3.2.b)

(10) Regulamento (UE) n.º 1169/11, relativo à informação alimentar, artigo 20.º, n.ºs 1.b.ii, 1.d.

(11) Marta Cantado. Nitritos em carnes curadas, o Tribunal de Apelação de Aix-en-Provence concorda com Yuka. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 10.12.22

(12) Marta Cantado. Eurobarómetro especial 2022 sobre segurança alimentar. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 6.1.23

(13) Marta Cantado. Nitritos e nitratos em carnes curadas. Estudo e analise de mercado. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 30.4.22

(14) Dário Dongo. Extratos vegetais na carne, curto-circuito na Europa. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 8.5.19

(15) Regulamento (UE) 2023/2086 da Comissão, de 28 de setembro de 2023, que altera o anexo II do Regulamento (CE) n.º 1333/2008 do Parlamento Europeu e do Conselho e o anexo do Regulamento (UE) n.º 231/2012 da Comissão no que diz respeito o uso de vinagre tamponado como conservante e regulador de acidez https://tinyurl.com/ypub8vmb

(16) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Alimentos corantes e seus extratos. Ingredientes ou aditivos? GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 24.12.22

(17) Legislação Alimentar Geral, Regulamento (CE) n.º 178/02, artigo 6.º (Análise de risco). A Autoridade Dinamarquesa para a Segurança Alimentar aprovou «culturas alimentares» para utilização em alimentos desde 1973, com base em dossiês apresentados pela indústria. Após 37 anos de experiência, a Autoridade Dinamarquesa para a Segurança dos Alimentos não rejeitou sequer um pedido de autorização por motivos de segurança alimentar. Desde 2010, a notificação tem sido fornecida numa base voluntária

(18) Ver parágrafo 4.3 do artigo anterior de Dario Dongo e Andrea Adelmo Della Penna. Horizon4Proteins. Pesquisa de proteínas em comparação com as políticas e regras da UE. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 21.5.23

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

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