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Contaminantes em materiais em contato com alimentos, papel, papelão e tintas. Relatório BEUC

A BEUC - a confederação europeia do consumidor - publicou recentemente o relatório 'Mais do que um tigre de papel'. Uma investigação dedicada às substâncias tóxicas e perigosas detectadas, através de análises laboratoriais, em diversos materiais destinados a entrar em contacto com os alimentos. Objetos de papel e papelão, às vezes também destinados a crianças. A oportunidade é abrir uma caixa de Pandora, que no entanto diz respeito a quase todos os MOCAs (Materiais e Objectos destinados a entrar em contacto com os Alimentos) e não apenas aos de cartão.

Radio Article 1 entrevista com Dario Dongo sobre os riscos de segurança química associados a materiais em contato com alimentos 

Plástico vs. bioplásticos, papel e papelão

O plástico  hoje está no olho do furacão como nunca antes devido ao seu impacto no meio ambiente e na saúde humana. Diante de dados alarmantes sobrepoluição dos mares, reservatórios e córregos, água residual. Resultando também na dispersão de microplásticos na atmosfera, e sua entrada na cadeia alimentar. Micro e nanoplásticos expõem populações humanas e animais a riscos sérios para a saúde, ainda sem a devida consideração por parte das autoridades responsáveis ​​pela gestão de risco para segurança alimentar (e saúde, em geral).

política europeia  deu alguns passos em frente, com a pacote economia circular e Diretiva SUPs  (Plásticos de uso único). A chamada hierarquia de resíduos foi definida - redução e reutilização  principalmente  - foi finalmente proibida a colocação no mercado de alguns artigos de plástico descartáveis, como pratos e talheres (mas não também, vergonhosamente, copos).

Alguns grupos distributivos  - de Ikea  a XNUMX  - decidiram proibir os plásticos descartáveis ​​antes dos prazos legislativos. Outros, como Coop Italia, trabalharam antecipadamente na redução de materiais, bem como no uso de plásticos reciclados e bioplásticos. Mesmo no  serviço de alimentação  algo começa a se mover, com o compromisso da Starbucks  para eliminar canudos de plástico em todos os lugares. E o modesto  compromisso, em vez  greenwashing, do McDonald's. Que em setembro substituirá alguns recipientes, apenas no Reino Unido, com itens de papelão parcialmente reciclados.

A comunidade científica  e as associações de consumidores, como resultado, estão começando a chamar a atenção para alternativas ao plástico. Sem, no entanto, ter resolvido os problemas dos plásticos de hidrocarbonetos e mais de 5.000 substâncias tóxicas presentes em objetos do cotidiano  (MOCA, mas também cosméticos e outros bens de consumo, incluindo móveis e cosméticos). Com atenção não só às substâncias cancerígenas e genotóxicas, mas também aos desreguladores endócrinos, a vergonha da Comissão Europeia.

Papel, papelão e tintas. Problemas de segurança química

A carta  - nas suas múltiplas aplicações - é sem dúvida uma das matérias-primas mais indicadas para substituir os derivados do petróleo. Principalmente em embalagens de alimentos, onde já é o segundo material mais utilizado, depois do plástico. Entre outras coisas, ter um impacto ambiental global mais vantajoso até do que o bioplástico, desde que seja garantida a sustentabilidade da cadeia de abastecimento (o que certamente deve excluir o uso de desmatamento). Além disso, o papel reciclado pode ocultar algumas armadilhas de segurança química relacionadas, em particular, aos resíduos de tinta. A ponto de ser proibida - pelo menos em alguns países, como a Itália - na produção de itens e embalagens destinados a entrar em contato com determinados alimentos.

A avaliação de segurança  dos objetos mais comuns em papel e papelão têm, portanto, uma complexidade que varia de acordo com o tipo e o número de substâncias adicionadas ao papel e ao papelão. Copos e xícaras, pratos e embalagens são muitas vezes impressos com tinta e equipados com revestimentos de barreira, necessários para garantir a impermeabilidade a líquidos e/ou graxas. E as substâncias incluídas nos processos de impressão e impermeabilização - em objectos de papel e cartão, mas também em materiais vegetais (p.ex. bambu, madeira) em vez de plástico - são precisamente as que apresentam os maiores problemas. Questões críticas decorrentes sobretudo das graves lacunas da legislação europeia, carecendo ainda de uma disciplina capaz de garantir plenamente a segurança química dos MOCA e, de um modo mais geral, dos bens de uso comum.

Papel, papelão e tintas. O relatório dos consumidores europeus

O relatório 'Mais do que um tigre de papel foi publicado pela BEUC, a confederação que coordena cerca de quarenta associações nacionais de consumidores em Bruxelas, incluindo a Altroconsumo, a OCU espanhola e várias outras. (1) Trata-se de um breve levantamento de 76 amostras de produtos de consumo em papelão, a maioria destinada a substituir o plástico a partir de 2021. Copos de café, pratos, canudos, guardanapos, sacos de pão etc.. Assim como embalagens de alimentos como massas, cereais, doces.

Substâncias perigosas  em que a atenção tem sido focada são as aminas aromáticas primárias. Uma família de compostos - alguns dos quais são cancerígenos, outros "apenas" suspeitos de serem - que podem se desenvolver a partir de substâncias autorizadas ou substâncias usadas para colorir produtos. Assim como nos chamados fotoiniciadores (incluindo a benzofenona) que, após a exposição à luz UV, liberam substâncias que ativam as reações de polimerização das tintas. A interferência endócrina e a suspeita de carcinogênese estão associadas à exposição.

Entre os 76 campeões  analisadas, aminas aromáticas primárias foram detectadas em 17% dos casos (13 amostras) das quais 9'acima dos limites'. Em objetos como canudos e sacos para conter balas, portanto também destinados a crianças. Com valores declarados na faixa de 5 a 65 microgramas por litro (ppb). Fotoiniciadores e outras substâncias relacionadas ao uso de tintas de impressão foram então detectados em quase todas as amostras de embalagens testadas (apenas cinco amostras deram negativo). Duas amostras continham benzofenona em níveis elevados e em 50 amostras foi destacada uma potencial migração que ultrapassava os limites da portaria suíça que regulamenta as tintas em materiais de contato (600 ppb para benzofenona, 10 ppb para substâncias não abrangidas pela lei suíça) .

O decreto suíço  é utilizado como referência regulatória precisamente porque, como também destacado no relatório, uma das grandes críticas que envolvem o papel (possivelmente impresso) é a ausência de legislação harmonizada a nível europeu. Apenas alguns Estados-Membros - Itália, Alemanha, França, Holanda, Bélgica - protegem os consumidores destes riscos. Com níveis de proteção da saúde pública - e encargos para as empresas, também relevantes para a competitividade - obviamente assimétricos. O uso de papel reciclado, por exemplo, na Itália só é permitido para alimentos sólidos secos (por exemplo, sal, açúcar, arroz, massas secas). Enquanto na Alemanha é tolerado em todos os tipos de alimentos 'após verificação de conformidade'.

BEUC, o lado negro da relação

BEUC insinua  que a utilização de papel impresso e cartão para contacto com alimentos envolve o risco associado à presença de produtos químicos problemáticos, alguns dos quais nem sequer foram avaliados pela EFSA. As questões mais críticas são atribuídas, mais do que ao papel, a misturas químicas complexas - corantes, aglutinantes, solventes e aditivos - onde podem convergir mais de 5.000 substâncias diferentes. Que, ressalta-se, pode ser utilizado não só em papel, mas em muitos outros materiais.

A exploração  da relação já começou. PRO.MO - grupo de produtores de louças descartáveis ​​de plástico - retomou-o com destaque no seu site, intitulado o comunicado de imprensa 'Embalagens de papel e papelão para alimentos, possíveis riscos à saúde'. Olhando mais de perto, entre outras coisas, o relatório do BEUC não é transparente em alguns pontos. E algumas avaliações podem não ser totalmente aceitáveis. Para avaliar a presença de aminas aromáticas primárias, por exemplo, não está claro se o limite definido pelo regulamento europeu sobre plásticos (10 ppb) ou o sugerido pelo BfR, o Instituto Alemão de Avaliação de Risco (igual a 2 ppb, 5 vezes mais baixo). De fato, o relatório do BEUC afirma que 'nove amostras continham PAA acima do limite estabelecido no regulamento de plástico (10ppb) ou nas recomendações BfR (2ppb)'. Como os resultados analíticos não são divulgados, não se sabe quantas amostras realmente excedem o limite legal estabelecido na Europa para plásticos (10ppb).

É natural nos perguntarmos  então, se assumirmos o valor de 2 ppb como limite de segurança, quantos plásticos no mercado da UE hoje excedem esses limites? Será que um novo estudo em algumas dezenas de amostras, como a que está sendo examinada, será suficiente para responder? A prioridade do BEUC é desacreditar uma alternativa viável aos plásticos de petróleo? Um esclarecimento seria útil. Nossa prioridade é proteger a saúde pública, afirmando a urgência imperativa de uma regulamentação holística de produtos químicos perigosos em seus vários usos. A caixa de Pandora está aberta.

#Égalidade!

Dario Dongo e Luca Foltran

Note

(1) BEUC (2019). Relatório  Mais do que um tigre de papel. Organizações europeias de consumidores apelam à ação sobre materiais de contacto com alimentos em papel e cartãohttps://www.beuc.eu/publications/beuc-x-2019-042_more_than_a_paper_tiger_test_summary_food_contact_materials.pdf?ref=drnweb.repubblica.scroll-1

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

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Especialista em embalagens e materiais destinados a entrar em contato com substâncias alimentícias e alterações legislativas relacionadas. Gere o site de informação foodcontactmaterials.info sobre os regulamentos europeus e não europeus no domínio dos materiais destinados ao contacto com alimentos.

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