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Capacitar os Consumidores para a Transição Verde, luz verde do Parlamento da UE

O Parlamento Europeu aprovou em primeira leitura, em 17 de janeiro de 2024, a Diretiva (UE) 2024/825 sobre a capacitação dos consumidores para a transição verde (ECGT – Capacitando os Consumidores para a Transição Verde). (1) A medida procura limitar as alegações de sustentabilidade e outras táticas de lavagem verde por parte de empresas que limitam o direito dos consumidores de fazer escolhas de compra sustentáveis. Contudo, as previsões relativas à obsolescência planeada e à possibilidade de reparação de activos permanecem fracas. Um olhar aprofundado.

1) Capacitando os Consumidores para a Transição Verde. Necessidades de reforma

Opções de compra dos consumidores recorrem cada vez mais a produtos que apresentem características de sustentabilidade ambiental e social. Muitas empresas começaram, portanto, a usar 'alegações verdes', como 'eco','amigo do ambiente'o'respeitoso com os animais', para tornar seus produtos mais competitivos no mercado.

A ausência de regras normas uniformes sobre «alegações verdes» na UE favoreceram, no entanto, a proliferação de práticas comerciais desleais, tais como:

  • greenwashing, ou seja, alegações parciais, desproporcionais e enganosas sobre a sustentabilidade ambiental
  • rótulos e comunicação comercial não confiáveis ​​e não transparentes, bem como
  • obsolescência planejada. (2)

2) Defesa do consumidor, reformas em curso na UE

A Comissão Europeia iniciou, portanto, um processo de reforma das Diretivas 2005/29/CE (práticas comerciais desleais) e 2011/83/UE (direitos dos consumidores). Com um primeiro resultado, ainda que parcial, na Diretiva 2019/2161 (3,4).

Tais reformas prosseguir os objetivos de proteger o direito dos consumidores de fazerem escolhas ambientais informadas e, assim, contribuir ativamente para a transição verde na UE, em consonância com as estratégias do Pacto Ecológico e da Economia Circular (5,6).

3) Maiores proteções contra práticas desleais, Diretiva 2005/29/CE

O Parlamento Europeu, com suas alterações nos artigos 6º e 7º, introduziu novas hipóteses de práticas comerciais:

  • sempre incorreto, portanto proibido (Anexo I)
  • potencialmente enganosas, a serem avaliadas caso a caso.

3.1) Declarações potencialmente enganosas

Posso ser classificadas como práticas comerciais enganosas:

  • declarações que apresentam características ambientais, sociais (ou seja, qualidade e justiça das condições de trabalho) ou aspectos de circularidade (durabilidade, reparabilidade, reciclabilidade) relacionadas com produtos que são considerados falsos ou correctos e, portanto, capazes de induzir em erro o consumidor (na reforma do Diretiva 2005/29/CE, artigo 6.1, nova letra b)
  • declarações ambientais (6) quando se afirmar que um produto, marca ou operador tem um impacto positivo, nulo ou «menos prejudicial» no ambiente, ou melhorou o seu impacto ao longo do tempo, se não for acompanhado de compromissos claros, objetivos e acessíveis ao público . Para este efeito, os operadores devem preparar planos de implementação detalhados e realistas que incluam objetivos mensuráveis ​​ao longo do tempo e outros elementos, tais como a atribuição de recursos (art. 6.2, nova letra d)
  • publicidade de produtos com características «verdes» que são irrelevantes para os consumidores e não estão diretamente correlacionadas com as características dos próprios produtos
  • apresentação dos produtos como vantajosos para o meio ambiente ou para o próprio consumidor em virtude de características comuns aos produtos da mesma categoria (art. 6.2, nova letra e).

3.2) Informações relevantes

As omissões enganosas ocorrem sempre que os produtos são comparados através de análises parciais das suas características ambientais, sociais ou aspectos de circularidade (ou seja, durabilidade). Esta prática impede mais uma vez que os consumidores tomem decisões de compra com base em informações objetivas e completas.

O profissional que fornece e apresenta o serviço de comparação de produtos deve, portanto, oferecer informações relevantes, entendidas como 'informações sobre o método de comparação, os produtos comparados e os fornecedores desses produtos, bem como as medidas tomadas para manter essas informações atualizadas' (art. 7º, novo parágrafo 7º).

4) Sempre práticas comerciais desleais

Práticas comerciais sempre injustos e, portanto, proibidos a priori, enumerados no anexo I da Diretiva 2005/29/CE, são integrados pelo seguinte:

  • apresentar um rótulo de sustentabilidade (7) que não se baseie num sistema de certificação nem seja estabelecido por autoridades públicas (novo ponto 2-A). Os rótulos de sustentabilidade devem garantir as condições mínimas de transparência e credibilidade e devem ser monitorados por órgão terceiro e independente
  • fazer uma declaração ambiental como 'ecológico','verde','amigo do ambiente' e assim por diante, quando não for possível demonstrar a excelência (8) do desempenho ambiental alegado (novo ponto 4a)
  • 'fazer uma declaração ambiental sobre todo o produto ou toda a atividade do operador quando se trata apenas de um determinado aspecto do produto ou de uma atividade específica da empresa' (novo ponto 4b). Por exemplo
  • «quando um produto é comercializado como “feito de material reciclado”, dando a impressão de que todo o produto é feito de material reciclado, quando na realidade apenas a embalagem é feita de material reciclado, ou
  • quando um comerciante dá a impressão de que apenas são utilizadas fontes de energia renováveis ​​quando, na realidade, muitas das instalações comerciais do comerciante ainda utilizam combustíveis fósseis»
  • fazer reivindicações sobre a compensação de emissões de gases de efeito estufa neutras em carbono, reduzidas ou positivas, como 'clima neutro','pegada de CO2 limitada','compensado do ponto de vista climático', pois são enganosos. Tais alegações só são permitidas se forem baseadas no impacto real de todo o ciclo de vida do produto (novo ponto 4c)
  • ostentar um aspecto do produto que o caracteriza, em comparação com outros produtos da mesma categoria, quando é imposto por lei (novo ponto 10 para). Por exemplo, não se pode gabar da ausência de uma substância nociva no produto se essa substância tiver sido proibida por lei e, portanto, estiver ausente em todos os produtos dessa categoria.

5) Economia circular, proteção deficiente

A nova diretiva tem um impacto fraco nos aspectos de circularidade dos bens, ou seja, na obsolescência planeada e na reparabilidade dos bens. Embora os legisladores europeus (Comissão, Parlamento e Conselho) estejam conscientes da quantidade de resíduos que estas práticas produzem e dos custos mais elevados para os consumidores, as novas regras apenas introduzem obrigações de informação por parte dos produtores e vendedores dos produtos.

Em termos gerais, as informações sobre a durabilidade e reparabilidade do produto devem ser fornecidas ao consumidor antes da celebração do contrato de compra. A não prestação de tais informações ou a prestação de informações falsas são, em qualquer caso, consideradas práticas desleais e proibidas, pelo que incluídas no Anexo I da Diretiva 2005/29/CE, conforme estabelecido no parágrafo seguinte.

«As pessoas também terão acesso a mais informações sobre a durabilidade e a capacidade de reparação dos produtos antes de os adquirirem. Mas ainda precisamos de regras mais rigorosas para tornar os produtos duráveis ​​e reparáveis, (Miriam Thiemann, Gabinete Europeu do Ambiente, responsável pelas políticas de consumo sustentável). (9)

5.1) Obsolescência planejada

Obsolescência planejada de um produto consiste numa estratégia de marketing que visa limitar a sua vida útil e/ou utilização, devido à utilização de materiais de má qualidade ou à inclusão de funcionalidades que reduzam a sua vida útil. O projeto de diretiva em questão inclui as seguintes práticas desleais no anexo I da Diretiva 2005/29/CE:

  • ocultar dos consumidores que a atualização do software terá um impacto negativo no dispositivo digital, como lentidão ou diminuição do desempenho do aplicativo (novo ponto 23d)
  • apresentar uma atualização conforme necessária quando na realidade apenas melhora a funcionalidade do dispositivo (novo ponto 23e)
  • promover bens aos quais tenha sido introduzida uma característica que reduza a sua vida útil, quando o profissional tiver informação sobre as características disponíveis. Esta proibição deve afetar sempre os profissionais que produzem esses bens, pois são eles que determinam a durabilidade do produto (novo ponto 23f)
  • alegar falsamente que um bem tem uma certa durabilidade em termos de tempo ou intensidade de utilização em «condições normais de utilização», negligenciando as reais e conhecidas dos produtores (novo ponto 23g)

5.2) Reparabilidade dos bens

Outras práticas injustas introduzidas pelo projecto de directiva em apreço dizem respeito à prestação de informações sobre a reparabilidade dos bens. As novas proibições dizem respeito:

  • apresentar como reparável um produto que na realidade não o é (novo ponto 23h)
  • induzir o consumidor a substituir ou reabastecer os consumíveis de um bem antes do necessário por razões técnicas (novo ponto 23i)
  • ocultar do consumidor informações sobre a deterioração da funcionalidade de um bem ao utilizar consumíveis, peças sobressalentes ou acessórios não fornecidos pelo fabricante original
  • alegar falsamente que a funcionalidade de um bem é limitada ou comprometida se forem utilizadas peças sobressalentes não originais (novo ponto 23j).

Consumidores devem também ser informados antes da celebração do contrato sobre os serviços de reparação e o pontuação de reparabilidade, nos termos da Diretiva 2011/83/UE art 5.1.e. (10) Se não houver pontuação de reparabilidade, os comerciantes devem ainda assim informar os consumidores sobre 'disponibilidade, custo estimado e procedimento para encomendar as peças sobressalentes necessárias para manter a conformidade do bem, disponibilidade, instruções de reparo e manutenção e limitações de reparo' (art. 5.1, nova letra j).

6) Garantia de durabilidade e rótulos harmonizados

O relacionamento da Comissão demonstra como os consumidores não conhecem os seus direitos em termos de garantias legais de conformidade e possíveis garantias comerciais de durabilidade, uma vez que ainda faltam obrigações de informação específicas a este respeito.

Etiquetas harmonizadas e avisos harmonizados são assim introduzidos no projeto de Diretiva em análise, com o objetivo preciso de tornar esta informação clara e facilmente compreensível, através da reforma da Diretiva 2011/83/UE (no seu Capítulo V, novo artigo 22.º-para).

6.1) Aviso harmonizado

O aviso harmonizado contém os principais elementos da garantia legal de conformidade, nomeadamente a sua duração de dois anos prevista na Diretiva (UE) 2019/771 e a possível possibilidade de uma duração mais longa, ao abrigo do direito nacional.

6.2) Rótulo harmonizado

O fabricante tem o direito de fornecer uma garantia comercial de durabilidade do seu produto com duração superior a dois anos (Diretiva (UE) 2019/771 art. 17). Neste caso o fabricante é diretamente responsável perante o consumidor por todo o período em que é prestada a garantia comercial de durabilidade, pela reparação ou substituição do bem caso este não mantenha a sua durabilidade.

Nesse caso, o fabricante deve fornecer a informação ao comerciante, acompanhada de um lembrete da existência da garantia legal de conformidade, de forma visível, através do rótulo harmonizado (artigo 5.º, n.º 1, novo ponto 6 para).

Tal previsão Também se aplica a conteúdos e serviços digitais. Neste caso, o fabricante ou fornecedor do produto digital deve disponibilizar ao comerciante informações sobre o período durante o qual fornecerá atualizações de software (artigo 6.º, n.º 1, nova letra I para).

7) Perspectivas

Adendo é agora chamado a aprovar o projecto de directiva. Após acordo sobre o seu texto final pelas três instituições (Comissão, Parlamento e Conselho), será publicado no Jornal Oficial da União Europeia.

Estados Membros terão dois anos a partir da sua entrada em vigor (20 dias após a publicação no JOUE) para adotar as medidas necessárias à introdução da nova diretiva na legislação nacional, desde que seja aprovada antes do final da legislatura.

La Diretiva de Reivindicações Verdes – que define as obrigações precisas dos operadores em demonstrar e comunicar credenciais ambientais (11) – e o Diretiva do direito de reparação (12) em vez disso, caducarão, muito provavelmente, com o final da actual legislatura.

Dario Dongo e Alessandra Mei

Note

(1) Diretiva (UE) 2024/825 do Parlamento Europeu e do Conselho, de 28 de fevereiro de 2024, que altera as Diretivas 2005/29/CE e 2011/83/UE no que diz respeito à capacitação dos consumidores para a transição ecológica através da melhoria da proteção contra práticas desleais e informação https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/?uri=OJ:L_202400825

(2) Um estudo da Comissão de 2020 concluiu que 53,3% das alegações ambientais examinadas na União Europeia eram vagas, enganosas ou infundadas, e 40% destas eram completamente infundadas. Ver documento de trabalho dos serviços da Comissão COM(2022) 143 final http://tinyurl.com/bd35b4t

(3) Elena Bosani. Direitos do consumidor nos contratos, a Comissão Europeia esclarece. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 16.4.22

(4) Dario Dongo, Alessandra Mei. Práticas comerciais desleais, o Código do Consumidor na era digital. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 27.3.23

(5) Comunicação da Comissão Europeia ao Parlamento Europeu, ao Conselho, ao Comité Económico e Social Europeu e ao Comité das Regiões. Um novo plano de ação para a economia circular e para uma Europa mais limpa e mais competitiva. COM/2020/98 final https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/?uri=CELEX%3A52020DC0098

(6) Para 'declaração ambiental' significa qualquer declaração ambiental feita por escrito ou oralmente, inclusive através de meios audiovisuais, que não esteja incluída em um rótulo de sustentabilidade e onde a especificação da declaração não seja fornecida em termos claros e visíveis no mesmo meio. (Diretiva 2005/29/CE, artigo 2.º, primeiro parágrafo, nova alínea o).

(7) Para “rótulo de sustentabilidade" significa qualquer marca de confiança voluntária, marca de qualidade ou equivalente, pública ou privada, que visa distinguir e promover um produto, processo ou empresa por referência às suas características ambientais ou sociais, ou ambas, e exclui qualquer rotulagem obrigatória exigida pela legislação da União ou nacional. (Diretiva 2005/29/CE, artigo 2.º, primeiro parágrafo, nova alínea q).

(8) As alegações ambientais genéricas são declarações como «ecológico', 'embalagens amigas do clima', 'biodegradável','amigo da natureza', e assim por diante. Tais alegações não serão mais aceitas se o excelente desempenho alegado não for demonstrado. Por exemplo, 'embalagens amigas do clima'é uma declaração genérica, ao mesmo tempo em que afirma que'100% da energia utilizada para produzir esta embalagem provém de fontes renováveis' é permitido

(9) EEB. Nova lei da UE capacita os consumidores contra o greenwashing empresarial. 17.1.2024 https://eeb.org/new-eu-law-empowers-consumers-against-corporate-greenwashing/

(10) O índice de reparabilidade é um sistema aprovado pelo Parlamento Europeu em 2022, mas ainda não adotado pelos Estados-Membros, exceto em França. Aplica-se a produtos eletrônicos e eletrodomésticos e fornece uma classificação de 1 a 10 calculada em 5 itens:
– Documentação disponibilizada,
– Fácil desmontagem,
– Disponibilidade de peças sobressalentes,
– Preço das peças de reposição, e
– Critérios específicos vinculados à categoria do produto.

(11) Dário Dongo. Diretiva Green Claims, proposta fraca de Bruxelas contra greenwashing. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 23.3.2023

(12) Proposta de diretiva do Parlamento Europeu e do Conselho relativa a regras comuns para a promoção da reparação de bens e que altera o Regulamento (UE) 2017/2394, as Diretivas (UE) 2019/771 e (UE) 2020/1828 https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=CELEX%3A52023PC0155

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

Alessandra Mei
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Licenciada em Direito pela Universidade de Bolonha, frequentou o Mestrado em Direito Alimentar na mesma Universidade. Junte-se à equipa de benefícios WIISE srl dedicando-se a projetos europeus e internacionais de investigação e inovação.

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