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Café descafeinado com ou sem solventes químicos. 20 comparado

No café descafeinado, a extração da cafeína pode ocorrer através do uso de solventes químicos (um dos quais provavelmente cancerígeno) ou pelo método 'natural' com água e dióxido de carbono.

Ambas as versões estão difundidas no mercado italiano, como mostra nossa análise de marcas MDD, lojas de descontos e indústria privada em 20 cafés descafeinados: 13 cafés descafeinados moídos para moka, um dos quais orgânico, e 7 cafés solúveis.

Café descafeinado, a alternativa ‘antiestresse’

Café descafeinado é o substituto perfeito do 'completo' para quem tende a beber mais de 3-4 xícaras de café por dia ou deve se abster por sugestão do médico.

Benéfico para o sistema nervoso em adultos saudáveis ​​(1), o café produz níveis aumentados de estresse se consumido em excesso. (2)

A extração de cafeína

O nome do café descafeinado requer uma redução na cafeína natural a um nível não superior a

  • 0,10% no café torrado,
  • 0,30% no café solúvel. (3)

A matança é notável. Na verdade, nos blends mais consumidos na Itália, a cafeína equivale a

  • 1,2-1,5% para arábica,
  • 2-4% para robusta.

Extração com solvente ou água

A extração de cafeína no café verde ocorre através de um tratamento com água e vapor para inchar os grãos seguido do uso de uma substância que extrai a cafeína.

As substâncias autorizadas como solvente, existem quatro.

1) Água

A extração de cafeína mergulhando o feijão em água é o método mais natural, mas também complicado. Desta forma, de facto, juntamente com a cafeína, também são extraídos muitos aromas de café. Isto pode ser remediado saturando a água com outros aromas de café ou extraindo a cafeína (também com solventes) da água resultante e reintroduzindo-a no café.

2) Acetato de etila

Acetato de etila também está presente naturalmente nas frutas, mas a versão sintética é utilizada na indústria. É eficaz como solvente, extraindo apenas cafeína, mas raramente é utilizado porque deixa um aroma frutado e é altamente inflamável.

No café é permitido um resíduo de 20 mg/kg. (7)

3) Dióxido de carbono supercrítico

Dióxido de carbono, submetido a uma pressão mínima de 72 bar e a uma temperatura de 31°C, adquire propriedades intermediárias entre as de um líquido e as de um gás que permitem múltiplas utilizações. Pelas suas características químicas, este fluido é comparável a um solvente orgânico, muito semelhante ao mundo das substâncias lipofílicas.

A técnica é utilizado para a remoção da cafeína do café (desde 1991), mas também para a extracção do componente amargo do lúpulo para a indústria cervejeira, para o tratamento da cortiça para reduzir o possível defeito do aroma a rolha nos vinhos e para a extração de CBD da Cannabis Sativa L. (4,5)

4) Diclorometano, provavelmente solvente cancerígeno

Diclorometano (ou cloreto de metileno) é o solvente tradicionalmente utilizado para a extração de cafeína. É adicionado ao tanque de água onde o café verde está imerso e depois retirado por evaporação. É eficaz apenas na remoção da cafeína, mantendo intacto o perfil organoléptico do café.

A desvantagem deste solvente é a sua toxicidade. A Agência Internacional de Investigação sobre o Cancro (IARC) classificou-o na categoria 2A, ou seja, “provavelmente cancerígeno para os seres humanos”. (6)

Dois elementos deverão mitigar os riscos de poluição ambiental e de exposição humana à substância através do consumo de café descafeinado com uso de diclorometano:

– o solvente é recuperado no final do ciclo e reintroduzido na produção,

– o diclorometano evapora a 40 °C, pelo que é considerado substancialmente ausente no produto acabado (a torrefação ocorre a aproximadamente 200 °C).

No café torrado é permitido um resíduo não superior a duas partes por milhão (ppm), ou seja, 2 mg/kg. (7)

4.1) A batalha nos Estados Unidos contra o diclorometano

Nos Estados Unidos a organização CSPI (Centro de Ciência de Interesse Público) e outras associações de consumidores pedem à FDA (Food and Drug Administration) desde março de 2024 que proíba o uso de diclorometano na produção de alimentos.

A agência dos EUA para a protecção do ambiente (EPA, Agência de Protecção Ambiental), de facto, decidiu eliminar gradualmente o diclorometano, a partir de Julho de 2024, nas utilizações industriais não alimentares, precisamente pelo risco de carcinogenicidade para os seres humanos. (8,9) Os usos alimentares permanecem, portanto, órfãos de medidas de precaução.

Descafeinado na Itália, com e sem solvente

A qualificação de provável cancerígeno para os seres humanos, está, entretanto, a pressionar a indústria cafeeira a substituir o diclorometano por solventes mais caros, como o dióxido de carbono e a água.

O café descafeinado orgânico é uma exceção. Neste caso, o único método autorizado para extração de cafeína é o natural.

7 de 12 'naturais'

Dos 20 cafés Dos cafés moka descafeinados examinados, sete são apresentados como obtidos por método “natural”. Entre estes aparece o único produto orgânico.

café descafeinado com método natural

Os seis restantes eles não indicam o tipo de solvente utilizado. Como é habitual, na ausência de indicações obrigatórias sobre o método utilizado para extrair a cafeína, apenas as declarações voluntárias constantes do rótulo ajudam a distinguir. Pode-se deduzir que a extração ocorre com solvente químico.

café descafeinado com solvente

Descafeinado solúvel, apenas um é 'natural'

6 dos 7 cafés descafeinados solúveis não há indicações sobre o método utilizado para extrair a cafeína.

café solúvel descafeinado com solventes

O único café solúvel descafeinado declarado obtido por método “natural” é o Nescafé.

natural solúvel descafeinado

Marta Chamuscado

Imagem da capa, Couleur por Pixabay

Note

(1) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Café pode proteger o sistema nervoso. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 22.8.21

(2) Marta Cantado. Os efeitos do consumo habitual de café na atividade cerebral. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 10.3.22

(3) Ver decreto ministerial de 20 de maio de 1976, publicado no Diário Oficial no. 153 de 11 de junho de 1976 e alterações posteriores https://www.normattiva.it/eli/id/1991/03/19/091G0122/ORIGINAL

(4) Débora Decorti. Pasteurização a frio e CO2 supercrítico. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 26.3.19

(5) Decreto Ministerial de 23 de janeiro de 1991, n. 87. Regulamento que altera o decreto ministerial de 20 de maio de 1976, relativo à regulamentação da produção e comercialização de café descafeinado. https://www.normattiva.it/eli/id/1991/03/19/091G0122/ORIGINAL#:~:text=%C3%88%20consentita%20la%20decaffeinizzazione%20del,pubblicato%20nella%20Gazzetta%20Ufficiale%20n.

(6) IARC (2017), pp. 177-255

(7) DECRETO 4 de agosto de 2011, n. 158. Regulamento que transpõe a Diretiva 2010/59/UE da Comissão, de 26 de agosto de 2010, que altera a Diretiva 2009/32/CE do Parlamento Europeu e do Conselho para a aproximação das legislações dos Estados-Membros relativas aos solventes de extração, utilizados na preparação de alimentos produtos e seus ingredientes. (11G0200) (GU Série Geral n.225 de 27) https://www.gazzettaufficiale.it/eli/id/2011/09/27/011G0200/sg#:~:text=%2D%20La%20direttiva%202009%2F32%2F,e’%20stata%20pubblicata%20nella%20G.U.U.E.

(8) Zachary Goldstein. A EPA proibiu o cloreto de metileno, mas ainda é usado em alimentos. CSPI23.5.24 https://www.cspinet.org/cspi-news/epa-banned-methylene-chloride-its-still-used-foods 

(9) Programa Nacional de Toxicologia, Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Relatório sobre Carcinógenos, Décima Quinta Edição. Diclorometano https://ntp.niehs.nih.gov/sites/default/files/ntp/roc/content/profiles/dichloromethane.pdf

Marta Chamuscado

Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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