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Estratégia Europeia para as Proteínas, a nova resolução

Em 19 de outubro de 2023, a Assembleia de Estrasburgo adotou uma nova resolução sobre a «Estratégia Europeia para as Proteínas». (1) Um documento tardio, visto que a legislatura está agora a terminar, mas digno de atenção. O Velho Continente ainda está longe dos objetivos de independência na produção das proteínas necessárias às suas cadeias de abastecimento agroalimentar e pecuária. É, portanto, necessário dedicar políticas específicas, recursos económicos e reformas regulamentares a este objectivo.

São tidas em consideração todas as fontes de proteína disponíveis – nos reinos vegetal, animal e fúngico – e a necessidade de promover a investigação e a inovação em diversas frentes. Otimizar a produção e transformação agrícola primária, numa lógica de desenvolvimento sustentável e de economia circular, para satisfazer a procura interna. Também através da “reciclagem” de resíduos e subprodutos, de modo a reduzir ao mínimo a “perda alimentar” e o “desperdício alimentar”.

1) Estratégia Europeia para as Proteínas, novidades

'Uma estratégia europeia para a promoção de proteaginosas' (2018), a resolução anterior sobre o tema, centrava-se na produção de proteínas obtidas a partir de leguminosas (por exemplo, soja) ou outras fontes vegetais, a ser promovida também através da 'Política Agrícola Comum'. (2) A nova «Estratégia Europeia para as Proteínas» destaca-se em dois aspectos principais:

– a inclusão de uma grande variedade de fontes proteicas tradicionais e inovadoras de origem vegetal e animal. Tendo em conta o objectivo cada vez mais claro e ambicioso de alcançar a auto-suficiência na produção de proteínas para utilização na alimentação humana e animal,

– o pedido à Comissão Europeia para adotar «ações políticas» específicas destinadas a aumentar a disponibilidade de proteínas, também através da simplificação do Regulamento (UE) n.º 2015/2283 sobre novos alimentos.

2) Proteínas vegetais

Dependência de países terceiros ainda é significativo no que diz respeito às proteínas vegetais, onde a soja continua na liderança. O Parlamento Europeu apela ao incentivo à produção interna e à diferenciação de produtores e fornecedores, para superar as condições de monopólio ou oligopólio que continuam, na UE e a nível mundial. (3)

Cultivo de plantas para utilização proteica e a manutenção de prados para pastagem podem satisfazer as necessidades alimentares dos animais de criação de forma mais eficiente, mas também contribuir para uma melhor manutenção do solo e reduzir os factores de produção agrícolas (por exemplo, fertilizantes, pesticidas), em benefício da meio ambiente e a sustentabilidade como um todo. Mesmo através de produção extensiva, especialmente em áreas marginais.

Cânhamo é finalmente reconhecido como uma fonte de proteína sustentável com alto potencial. (4) O Parlamento cessante solicita à Comissão que proponha um regulamento destinado a harmonizar os requisitos de cultivo e transformação para utilização em géneros alimentícios e alimentos para animais. Junto com isso, é necessário incentivar a busca por espécies e variedades de plantas adequadas às características ambientais e pedomorfológicas do país de cultivo. (5)

3) Proteínas de origem animal

O papel das proteínas de origem animal na nutrição humana não pode ser negligenciada, conforme destaca a FAO (2023). (6) A dependência de setores de países terceiros ainda é predominante no que diz respeito aos produtos da pesca e à aquicultura (aproximadamente 60%). E o seu consumo continua a diminuir, apesar do seu contributo essencial para o fornecimento de proteínas de elevado valor biológico e de ácidos gordos poliinsaturados Ómega-3, essenciais para a prevenção de doenças cardiovasculares. (7)

Animais terrestres, especialmente os ruminantes, são capazes de valorizar determinadas produções vegetais (e resíduos relacionados) que não são adequadas para consumo humano, e actuam como bioconversores para obter proteínas de elevada qualidade para utilização alimentar. A simplificação da autorização de novos aditivos para alimentação animal, que foi solicitada, pode ajudar a aumentar a disponibilidade de produtos para melhorar a digestão das proteínas e limitar as emissões de metano e amoníaco para o ambiente.

4) Novas proteínas, novos alimentos

Algas e microalgas, as micoproteínas, os insetos e as proteínas de fermentação são as fontes com maior potencial de obtenção de proteínas e outras substâncias para utilização na alimentação humana e animal, numa lógica de economia circular e de plena valorização dos sistemas agroalimentares.
A produção de proteínas a partir destas fontes é dificultada pelo Regulamento (UE) n.º 2015/2283 relativo a novos alimentos, cuja aplicação continua a ser onerosa e problemática também devido aos atrasos sistemáticos na publicação dos pareceres científicos da EFSA (Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos). ).

Os eurodeputados alegam então a inadequação do regulamento relativo aos «novos alimentos» para regular produtos alimentares de «cultura celular» - embora aprovado pelo próprio Parlamento Europeu, por uma grande maioria - devido a questões éticas (leia-se, pré-eleitorais), económicas, sociais e ambiental que envolveria também os consumidores.

Uma revisão do regulamento Em qualquer caso, os «Novos Alimentos» são considerados necessários para simplificar procedimentos e reduzir prazos, sem sacrificar a segurança dos produtos autorizados. Tal como sublinhado pelo 'Horizon4Proteins' - o grupo de consórcios europeus dedicados à investigação de 'novas proteínas', no qual participam #ProFuture e a nossa equipa Wiise - é também necessário facilitar o acesso ao procedimento de autorização de 'novos alimentos' para as PME (Pequenas e Médias Empresas), startups inovadoras e instituições de investigação, hoje forçadas a suportar encargos económicos desproporcionais. (8)

5) Reciclagem de subprodutos e resíduos

Subprodutos e resíduos (biorresíduos) das cadeias de abastecimento agroalimentar devem ser considerados - numa lógica de upcycling e de economia circular - como possíveis fontes de proteínas e outros nutrientes para utilização em «alimentos alimentares e rações». A cadeia de abastecimento do pescado tem um elevado potencial que se expressa, entre outras coisas, no projeto de investigação #EcoeFISHent no qual participa a nossa equipa Wiise pure (9,10).

Fertilizantes alternativos os sintéticos podem, por sua vez, ser produzidos a partir de subprodutos e resíduos de diferentes cadeias de abastecimento. E é importante promover a sua utilização, introduzindo produtos alternativos, incluindo resíduos biológicos e resíduos alimentares, azoto proveniente de digeridos e recuperado do estrume (RENURE). Será, portanto, útil classificar os «substitutos de fertilizantes».

6) Apoio aos agricultores e criadores

Agricultores e pecuaristas (incluindo a pesca e a aquicultura) estão no centro da estratégia proteica, uma vez que são essenciais para alcançar os objectivos de independência proteica. As suas escolhas em termos de culturas e pecuária, práticas agronómicas e pecuárias, são necessárias tanto para obter proteína suficiente como para criar produtos inovadores.

Capacidades de produção destes protagonistas da cadeia de abastecimento também dependem da formação e do apoio económico de que o Parlamento Europeu constata a falta. Sublinhando, portanto, a necessidade de aproveitar as contribuições oferecidas pela PAC (ou PAC, Política Agrícola Comum) e o OCM (ou OCM, Organização Comum de Mercado) e em sinergias com organismos de investigação.

7) Atenção ao consumidor

Consumidores parecem cada vez mais atentos às informações constantes do rótulo, especialmente no que diz respeito à integridade e sustentabilidade dos sistemas alimentares. O Parlamento cessante convida, portanto, a Comissão a propor um rótulo europeu para aplicação voluntária, para certificar a sustentabilidade ambiental. (11)

As fontes de proteína devem também satisfazer as necessidades dos consumidores em termos de sabor, textura, valor nutricional e preço. Por isso, além dos aspectos relacionados com a produção primária, é necessário estimular o apoio também às indústrias de transformação, para criar produtos capazes de satisfazer as necessidades do mercado.

8) Pesquisa e inovação

Pesquisa e inovação são identificados como necessários, para aumentar a produção de fontes de proteína, mas também para tornar os sistemas de produção sustentáveis. Os vários programas de investigação europeus - ou seja, Horizon, Life, EIT Food - terão de incluir, em futuros “programas de trabalho”, incentivos para promover o impacto da inovação nos sectores dos “alimentos alimentares e alimentos para animais”.

Pesquisar projetos devem ser orientados para técnicas de cultivo inovadoras (ou seja, agricultura de precisão, robótica), mas também para a mitigação de riscos e adversidades, como agentes patogénicos e ervas daninhas. O documento indica alguns exemplos – por exemplo, pesticidas de baixo risco, insectos antagónicos – sem, no entanto, recordar dois elementos fundamentais:

– o decálogo da FAO (2019) sobre agroecologia, identificado como o caminho a seguir para a transição ecológica dos sistemas agroalimentares, (12),

– o elevado potencial das «culturas alimentares» para controlar e mitigar os riscos de contaminação microbiológica dos géneros alimentícios e dos alimentos. (13)

9) Avaliação do Ciclo de Vida Ambiental e Nutricional, n-LCA

Avaliação Ambiental e Nutricional do Ciclo de Vida (n-LCA) é um modelo, referido na 'Estratégia Política Europeia', que visa identificar compromissos entre o potencial de degradação ambiental e o fornecimento nutricional adequado. A FAO propôs um método de análise n-ACV, bem como “melhores práticas” e recomendações para a sua execução. Esta abordagem pode permitir uma avaliação precisa do maior número possível de nutrientes essenciais, considerando a qualidade nutricional e os impactos na saúde humana e no ambiente das suas fontes e modos de produção. (14)

Figura 1: Fornecimento sustentável de proteínas alimentares na intersecção da saúde humana e dos ecossistemas. (Weindl et al., 2020) (15)

10) Conclusões provisórias

A estratégia proteica adoptada pelo Parlamento Europeu é muito ambiciosa, substancialmente em linha com as proclamações contidas em várias estratégias da Comissão - ou seja, "Acordo Verde" e "Do Prado ao Prato" - cuja implementação tem, no entanto, sido parcial.

Todas as fontes de proteína de origem vegetal são considerados adequados para contribuir para o aumento da produção de proteínas para utilização na alimentação animal na UE, de acordo com o «Balanço de proteínas alimentares da UE». (15,16) A contribuição das proteínas animais para a nutrição humana requer um enfoque mais preciso, para constituir um 'balanço de proteínas alimentares' dedicado aos alimentos.

Tempos são também muito restritivos, tendo em vista as próximas eleições europeias. Ainda mais tendo em conta que a Comissão demora em média seis meses a responder às resoluções da Assembleia de Estrasburgo.

'Estratégia Europeia para as Proteínas', ad maiora.

Dario Dongo and Andrea Adelmo Della Penna

Note

(1) Estratégia Europeia para as Proteínas – Resolução do Parlamento Europeu, de 19 de outubro de 2023, Estratégia Europeia para as Proteínas (2023/2015(INI)). https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-9-2023-0375_EN.pdf

(2) Uma estratégia europeia para a promoção das proteaginosas – resolução do Parlamento Europeu, de 17 de abril de 2018, sobre uma estratégia europeia para a promoção das proteaginosas – incentivando a produção de proteaginosas e de leguminosas no setor agrícola europeu (2017/2116(INI )). https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-8-2018-0095_EN.pdf

(3) Ver parágrafo ‘O negócio dos cereais’ do artigo anterior Marta Strinati, Dario Dongo. Greedflation, os superlucros de corporações e supermercados no Reino Unido com a desculpa da inflação. 17.3.23

(4) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Farinha de cânhamo, nutrição e saúde. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 29.7.20

(5) Roberta Seclì. Dia Mundial das Leguminosas, aliadas da nutrição e sustentabilidade ambiental. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 10.2.23

(6) Marta Strinati, Dario Dongo. Alimentos de origem animal necessários para nutrição e saúde, relatório da FAO. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 8.5.23

(7) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Ômega-3 e prevenção de doenças cardiovasculares. Metanálise da Clínica Mayo. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 3.2.21

(8) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Horizon4Proteins. Pesquisa de proteínas em comparação com as políticas e regras da UE. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 21.5.23

(9) Dario Dongo, Alessandra Mei. Aquicultura, redução e reaproveitamento de resíduos de peixes em proteínas, ômega-3 e micronutrientes. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 20.6.23

(10) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. EcoeFISHent, upcycling e economia azul na cadeia produtiva do pescado. O projeto de pesquisa da UE. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 18.10.21

(11) Bastaria seguir o exemplo francês, no rótulo ambiental com o Planet-score e no rótulo nutricional com o NutriScore. Veja o artigo anterior de Marta Cantado. Rotulagem ambiental, o Planet-score estreia na França. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 17.1.21

(12) Dario Dongo, Camilla Fincardi. Agroecologia, ODS, salvação. O Decálogo da FAO. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 12.4.20

(13) Dário Dongo. Conservantes naturais em risco de barreiras legais, curto-circuito na UE. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 20.10.23

(14) McLaren S. et al. (2021). Integração do ambiente e da nutrição na avaliação do ciclo de vida dos alimentos: oportunidades e desafios. FAO, ISBN 978-92-5-135532-9, https://doi.org/10.4060/cb8054en

(15) Weindl, Isabelle & Ost, Mario & Wiedmer, Petra & Schreiner, Monika & Neugart, Susanne & Klopsch, Rebecca & Kuehnhold, Holger & Kloas, Werner & Henkel, Ina & Schlüter, Oliver & Bußler, Sara & Kimura, Sonoko & Ma, Hua & Grune, Tilman & Rolinski, Susanne & Klaus, Susanne. (2020). Fornecimento sustentável de proteína alimentar conciliando a saúde humana e do ecossistema: Uma Posição de Leibniz. Segurança Alimentar Global. 25. 100367. 10.1016/j.gfs.2020.100367.

(16) Sementes oleaginosas e proteaginosas. Comissão Europeia, Agricultura e Desenvolvimento Rural https://tinyurl.com/mpcjw4m9

Andrea Adelmo Della Penna

Graduado em Tecnologias e Biotecnologias de Alimentos, tecnólogo de alimentos qualificado, segue a área de pesquisa e desenvolvimento. Com particular atenção aos projetos de investigação europeus (no Horizonte 2020, PRIMA) onde participa a divisão FARE da WIISE Srl, uma empresa de benefícios.

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