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Algas contra o efeito estufa

Algas adicionadas à dieta do gado reduzem as emissões de metano em 99%. 

Uma alga vermelha australiana capaz de reduzir significativamente as emissões de metano das vacas. No horizonte, a solução para o problema ligado à produção de gás capaz de aumentar drasticamente o efeito estufa ao contribuir para o superaquecimento da terra e que é produzido em grande quantidade pela digestão de animais, principalmente ruminantes. Sob a orientação do professor de aquicultura Rocky De Nys, os pesquisadores descobriram que adicionar menos de 2% de algas secas à dieta de uma vaca pode reduzir as emissões de metano em 99%.

O estudo australiano

o estudo foi conduzido por pesquisadores da James Cook University em Queensland, Austrália, em colaboração com a Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), uma agência federal de pesquisa australiana.

Números vertiginosos sobre as quantidades de metano liberadas pelas vacas, considerando que existem atualmente 1,3 a 1,5 bilhão de ruminantes no planeta.

O metano é cerca de 25 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono durante um período de 100 anos, e uma única vaca libera entre 70 e 120 quilos de metano por ano. O gás de vacas responde por 26% das emissões totais de metano dos Estados Unidos, que é apenas o quarto maior produtor de gado do mundo, atrás de China, Brasil e Índia.

O experimento de um criador

Os pesquisadores começaram a estudar o efeito potencial de algas em vacas em 2005, quando um produtor de leite chamado Joe Dorgan inadvertidamente conduziu um experimento em seu rebanho em Prince Edward Island, Canadá. Dorgan anotado que as vacas pastando nas algas ao longo da costa eram mais saudáveis ​​e mais produtivas do que as deixadas no campo. Ele começou a alimentar suas vacas com uma mistura de algas marinhas erradicadas das tempestades e descobriu que a nova dieta o economizou dinheiro e induziu "mais calor" e maior atividade reprodutiva.

Algas na história

As propriedades benéficas das algas em animais de fazenda, eles eram conhecidos pelos gregos que usavam essa prática já em 100 aC Há também evidências de agricultores islandeses usando algas marinhas para manter o gado saudável e produzir maiores quantidades de leite.

Um estudo de 2014 conduzido pelos pesquisadores canadenses Rob Kinley e Alan Fredeen confirmaram os resultados do experimento de Dorgan e observaram ainda que 'a alimentação com produtos de algas e macroalgas demonstrou reduzir as emissões intestinais de metano da fermentação ruminal'.

Teste in vitro 

Kinley se juntou a De Nys na Austrália dois anos depois para realizar mais testes in vitro. Os dois pesquisadores testaram 20 espécies diferentes de algas em bactérias encontradas no estômago das vacas e descobriram que elas reduziram a produção de metano em até 50%, dependendo da quantidade administrada. Mas reduzir o metano a níveis notáveis ​​exigiu altas doses de algas, quase 20% em peso da amostra. Tudo isso dificultou o uso de uma alta porcentagem de algas fora do laboratório com efeitos negativos no metabolismo da digestão da vaca.

A alga Asparagopsis Taxiformis 

Quando os pesquisadores testaram algum tipo de alga chamada vermelha Asparagopsis taxiformis crescendo na costa de Queensland, na Austrália, eles descobriram que reduziu a produção de metano em mais de 99% em laboratório. Também exigia uma dose inferior a 2% para funcionar de forma eficaz. Após a digestão, a Asparagopsis produz um composto chamado Bromoform (CHBR3), que interage com enzimas nos estômagos de ruminantes e bloqueia o ciclo de produção de metano antes que o gás seja liberado na atmosfera.

O ponto de viragem

Em 2011, Dorgan vendeu seus laticínios dedicar-se em tempo integral à produção de ração para vacas com infusão de algas. Sua empresa, North Atlantic Organics, utiliza métodos tradicionais de produção de algas marinhas: colheita manual e secagem solar para reduzir sua pegada de carbono e garantir que o produto final seja livre de aditivos.

Eles continuam a ser superados grandes obstáculos antes que a técnica possa ser implementada em escala industrial. A primeira: a maioria dos negócios de laticínios e pecuária no país dos cangurus estão localizados no interior, longe do mar, onde há algas marinhas. Segundo: é necessário produzir bastante Asparagopsis. Seriam necessários mais de 10 hectares de fazendas de algas marinhas para alimentar 15% do gado leiteiro da Austrália. A colheita espontânea pode funcionar numa base agrícola, mas a prática torna-se impraticável em grande escala.

'A principal barreira ao uso de Asparagopsis taxiformis? Ter algas suficientes para alimentar milhões de vacas'Kinley disse em entrevista à ABC, a principal empresa de transmissão pública da Austrália, totalmente financiada pelo Governo Federal.

Antonio Gattulli

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Veterinária e jornalista. Especialista em inspeção de alimentos de origem animal

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