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Regulamento de Alegações Nutricionais e de Saúde, o eterno inacabado

O Parlamento Europeu adotou uma resolução que solicita à Comissão que esclareça finalmente as questões pendentes relacionadas com o Regulamento sobre Alegações Nutricionais e de Saúde (NHCR). (1)

1. Regulamento sobre alegações nutricionais e de saúde, introdução

De acordo com um estudo realizado pela CLYMBOL e financiado pela Comissão Europeia, 26% dos produtos alimentares que circulam no mercado único são acompanhados de uma alegação nutricional ou de saúde. E 18% dos novos produtos que entram no mercado possuem essa indicação. (2)

É de declarações voluntárias que têm o poder de tornar um produto mais atraente e, portanto, influenciar as escolhas de compra dos consumidores. Para garantir a saúde do consumidor e evitar que diferentes regulamentações nacionais limitem a livre circulação de mercadorias e corrijam a concorrência, o Regulamento (CE) n.º. 1924/06. (3) Que, no entanto, quase 20 anos após a sua entrada em vigor, ainda existem questões pendentes.

2. Alegações nutricionais e de saúde

Por 'indicação, significa 'qualquer mensagem ou representação que não seja obrigatória ao abrigo da legislação comunitária ou nacional, incluindo representações figurativas, gráficas ou simbólicas sob qualquer forma, que declare, sugira ou implique que um alimento tem características particulares' (art. 2, par. 2, letra l).

Tais indicações ou “alegações” são divididas em duas categorias, “alegações nutricionais” e “alegações de saúde”, e não devem

  • ser falso, ambíguo ou enganoso,
  • levantar dúvidas sobre a segurança de outros alimentos,
  • incentivar o consumo excessivo de um item,
  • afirmar ou sugerir que uma alimentação variada e equilibrada não fornece todos os nutrientes necessários, por exemplo
  • referem-se a alterações nas funções corporais que podem suscitar receios no consumidor (art. 3º).

2.1 Informação nutricional

Informação nutricional estas são aquelas “alegações” que afirmam, sugerem ou implicam que um alimento tem propriedades nutricionais benéficas específicas, relacionadas com o valor calórico ou o conteúdo de um nutriente. Por exemplo, 'rico em proteína' ou 'baixo teor de gordura'.

As indicações nutricional apenas aqueles listados no Anexo do Regulamento (CE) nº são permitidos. 1924/06 e apenas se respeitarem os valores constantes do próprio Anexo.

2.2 Alegações de saúde

Requisições de saúde afirmar, sugerir ou implicar que existe uma relação entre uma categoria alimentar, um alimento ou um dos seus componentes e a saúde. Devem sempre ser acompanhados de:

  • uma formulação relativa à importância de um regime alimentar variado e de um estilo de vida saudável,
  • a quantidade de consumo alimentar necessária para obter os benefícios indicados,
  • possivelmente, uma declaração dirigida às pessoas que devem evitar consumir o alimento, por exemplo
  • alerta para produtos que podem oferecer riscos se consumidos em excesso (art. 10)

Eles são permitidos aqueles contidos na lista adotada pela Comissão Europeia e que são baseados em evidências científicas e bem compreendidos pelo consumidor. Também fazem parte desta categoria as indicações relativas à redução do risco de doenças e as referentes ao desenvolvimento e à saúde das crianças previamente autorizadas (art. 14).

3. A questão não resolvida dos perfis nutricionais

O grande inacabado do NHCR é o artigo 4.º, que previa a definição dos «perfis nutricionais» pela Comissão até 19 de Janeiro de 2009. Os perfis nutricionais deveriam ter tido em conta vários aspectos nutricionais dos alimentos, em particular o teor de gorduras, açúcares e sal , as ocasiões de consumo e o papel dos alimentos na dieta geral. De acordo com o disposto no regulamento, apenas os alimentos que apresentassem determinado perfil nutricional poderiam apresentar alegações.

em 2008 A EFSA apresentou o seu primeiro parecer sobre a definição de perfis nutricionais, confirmando a importância da sua adoção em 2022. (4,5) De facto, na ausência de perfis nutricionais, um alimento pode ostentar a presença de um componente benéfico para a saúde, mesmo que excede os limites para nutrientes específicos, como gorduras ou açúcares. O consumidor recebe, portanto, informações parciais e não consegue fazer escolhas saudáveis, informadas e sustentáveis, mesmo no que diz respeito a produtos destinados a crianças.

Também, o Parlamento Europeu destaca a falta de uma abordagem sistemática e baseada na ciência que incentive os consumidores a mudar para regimes alimentares mais saudáveis, aumentando o consumo de alimentos à base de plantas, como frutas e legumes, legumes e cereais. Devem ser desenvolvidas campanhas de informação, especialmente para crianças e adolescentes nas escolas, ensinando-lhes o valor de uma alimentação saudável e equilibrada.

4. Limitar o chamado ‘efeito halo’

Foi notado que os consumidores são mais atraídos para suas compras por produtos que promovam melhor saúde no rótulo. É o chamado ‘efeito halo’, que cria uma associação automática entre a declaração de salubridade e melhores características nutricionais. Como resultado, os consumidores podem consumir excessivamente um nutriente com potenciais interações com tratamentos específicos ou podem desenvolver ou agravar distúrbios alimentares.

Evitar tais efeitos, o Parlamento Europeu propõe incluir limites mínimos e máximos de utilização nos rótulos dos produtos de todos os alimentos e, em particular, dos suplementos alimentares que fazem alegações de saúde, juntamente com a recomendação de consultar um profissional de saúde antes de consumir os suplementos alimentares.

5. Etiquetas 'Frente da embalagem'

Mais um inacabado é o sistema único europeu FOPNL (rotulagem nutricional na frente da embalagem), que a Comissão se comprometeu a apresentar até 2023, mas foi prejudicado pelos grandes lobbies alimentares. (6) Estes rótulos revelaram-se efectivamente eficazes para ajudar os consumidores a escolher alimentos e bebidas mais saudáveis ​​para a sua saúde. (7)

E a ferramenta perfeita já estaria pronto, ou seja, o NutriScore. Conforme demonstrado pelo relatório científico com mais de 100 referências bibliográficas publicado em 11 de março de 2023. Os estudos demonstraram a validade do algoritmo utilizado pelo logotipo NutriScore e sua maior eficácia em comparação com outras formas de RNF em orientar os consumidores a escolherem alimentos com melhor qualidade. propriedades nutricionais. (8,9)

6. Regular as alegações de saúde em plataformas online

Quando o CNDH foi adoptada, as redes sociais ainda não desempenhavam um papel tão preponderante na publicidade e venda de produtos alimentares. Hoje, pelo contrário, são o principal instrumento através do qual, sobretudo os jovens, se informam e são alcançados pela publicidade alimentar. O Parlamento sublinha, portanto, a necessidade de garantir que o Regulamento Alegações seja aplicado em plataformas em linha, para evitar a circulação de alegações nutricionais e de saúde não autorizadas ou enganosas. (10)

É considerado necessárioAlém disso, avaliar uma abordagem comunitária para neutralizar a exposição de crianças e adolescentes a anúncios de alimentos processados ​​e ultraprocessados ​​com alto teor de gordura, açúcar ou sal no rádio, na televisão e na mídia. (11)

7. Alegações relativas a substâncias botânicas

Mais lacuna a legislação diz respeito a produtos botânicos, ou seja, extratos de plantas em alimentos e suplementos alimentares cuja legislação não está harmonizada em todos os Estados-Membros. Cada estado terá então a sua própria lista de substâncias autorizadas e decidirá se a substância vegetal pode ser rotulada como “alimento” ou “medicamento”.

A Comissão Europeia deveria ter decidido até 31.1.2010/3000/12 sobre mais de XNUMX solicitações de reivindicações sobre produtos botânicos. No entanto, o procedimento foi suspenso e a EFSA não conseguiu continuar o seu trabalho de avaliação e autorização das alegações. Isto significa que as alegações de saúde pendentes ou avaliadas negativamente podem ser utilizadas livremente no mercado europeu, representando um perigo para os consumidores europeus. (XNUMX)

8. Adoçantes

O Parlamento Europeu convida a Comissão a abordar também a questão dos substitutos do açúcar. De facto, muitos consumidores, conscientes dos riscos associados ao consumo generalizado de açúcar, estão orientados para a aquisição de produtos que contenham adoçantes alternativos. No entanto, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer da OMS classificou o aspartame como cancerígeno humano. Embora os adoçantes sem açúcar pareçam estar associados a um risco aumentado de diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e todas as doenças associadas ao aumento do peso corporal. (13)

A Comissão europeu deverá, por conseguinte, avaliar a possibilidade de limitar a utilização da alegação nutricional «sem adição de açúcares» aos produtos que contenham edulcorantes ou níveis elevados de açúcares livres, para proteger a saúde dos consumidores.

Alessandra Mei

Note

(1) Resolução do Parlamento Europeu, de 18 de janeiro de 2024, sobre a aplicação do Regulamento (CE) n.º 1924/2006 relativa às alegações nutricionais e de saúde feitas em produtos alimentares https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-9-2024-0040_EN.html

(2) Sophie Hieke, Nera Kuljanic, Igor Pravst, Krista Miklavec, Asha Kaur, Kerry A. Brown, Bernadette M. Egan, Katja Pfeifer, Azucena Gracia e Mike Rayner (2016). Prevalência de alegações nutricionais e relacionadas à saúde em alimentos pré-embalados: um estudo de cinco países na Europa. Nutrientes 8, não. 3:137. https://doi.org/10.3390/nu8030137

(3) Regulamento (CE) n.º 1924/2006 do Parlamento Europeu e do Conselho, de 20 de dezembro de 2006, relativo às alegações nutricionais e de saúde sobre os alimentos https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/PDF/?uri=CELEX:02006R1924-20141213&from=IT

(4) Painel de NDA da EFSA (2022). Aconselhamento científico relacionado com perfis nutricionais para o desenvolvimento de rotulagem nutricional obrigatória e harmonizada na frente da embalagem e a definição de perfis nutricionais para restringir alegações nutricionais e de saúde nos alimentos. Jornal da EFSA 20(4):7259, https://doi.org/10.2903/j.efsa.2022.7259 

(5) Dário Dongo. Melhore a dieta e a saúde pública com notícias úteis no rótulo. Parecer da EFSA sobre perfis nutricionais. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 23.4.22

(6) Dário Dongo. Kellogg's, alegações nutricionais enganosas e a batalha legal no Reino Unido. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 9.5.22

(7) Dário Dongo. NutriScore, as ferramentas para calcular os perfis nutricionais de alimentos e bebidas. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 16.7.23

(8) Cientistas e profissionais de saúde da UE para Nutri-Score. Por que razão a Comissão Europeia deve escolher o rótulo nutricional Nutri-Score – uma ferramenta de saúde pública baseada em provas científicas rigorosas – como o rótulo nutricional harmonizado obrigatório para a Europa. 11.5.23. https://nutriscore-europe.com/wp-content/uploads/2023/01/NS_rapport-EU-V10_230202.pdf

(9) Marta Cantado. NutriScore, um relatório de 320 cientistas para instar a Comissão Europeia. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 12.5.23

(10) Dário Dongo. Publicidade de junk food na TV e na web, recomendações da OMS. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 3.4.17

(11) Dario Dongo, Giulia Torre. Junk food, o governo britânico propõe a proibição de publicidade online. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 13.11.20

(12) Dário Dongo. Alegações de saúde sobre produtos botânicos, o Tribunal de Justiça esclarece. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 13.10.20

(13)  Marta Cantado. 'Açúcar grátis'? Adoçantes sintéticos são inúteis e prejudiciais, alerta OMSGIFT (Grande Comércio de Comida Italiana) 15.5.23

Alessandra Mei
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Licenciada em Direito pela Universidade de Bolonha, frequentou o Mestrado em Direito Alimentar na mesma Universidade. Junte-se à equipa de benefícios WIISE srl dedicando-se a projetos europeus e internacionais de investigação e inovação.

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